Psyche 16: el asteroide que vale más que la economía global del planeta

Se cree que, además de hierro y níquel, el asteroide también podría contener platino y oro. Ahora está en la mira de la NASA y Elon Musk.
viernes, 30 de octubre de 2020 · 09:27

BBC Mundo 

Su valor económico es varias decenas de veces superior al de nuestro planeta Tierra. Eso, claro, si algún día logramos monetizar todas las riquezas que los científicos estiman que alberga.

El asteroide Psyche 16, descubierto en 1852, mide 226 kilómetros de diámetro y se localiza a 370 millones de kilómetros de nuestro hogar.

Recientemente, un nuevo estudio utilizó el telescopio espacial Hubble para obtener una imagen más detallada de uno de los asteroides más valiosos de los que tenemos conocimiento.

Dicho asteroide está en la mira de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), que junto a Space X, la empresa del multimillonario Elon Musk, planean una misión de exploración para el año 2022.

Pero, ¿qué es lo que hace que este asteroide sea tan valioso?

Asteroide "dorado"

Se trata de una roca gigante que se encuentra dentro del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Distintas observaciones indican que Psyche está hecho principalmente de metales y se piensa que formó parte del núcleo de un planeta que falló en su formación.

De ser así, esto podría darnos más información sobre cómo se formó el núcleo terrestre y el de otros planetas.

"Hemos visto otros meteoritos que son mayoritariamente metálicos, pero lo que hace único a Psyche es que puede que esté hecho totalmente de hierro y níquel", afirma Tracy Becker, científica planetaria del Southwest Research Institute en Texas, Estados Unidos.

Becker forma parte de la investigación más reciente de la superficie de Psyche.

Hubble captó imágenes más detalladas de la superficie de Psyche 16.

Se cree que, además de hierro y níquel, el asteroide también podría contener platino y oro. Todos estos son metales con gran valor.

Algunas estimaciones indican que el valor económico total de todos los metales de Psyche podría superar los $us 10.000 cuatrillones.

Teniendo en cuenta que el valor de la economía global en 2019 era de $us 142 billones de acuerdo al portal de datos alemán Statista, podría decirse que los minerales de Psyche valen unas 70.000 veces más.

No es de extrañar que Psyche también sea conocido como "el asteroide dorado".

Exploración

El estudio de Becker y sus colegas se produce en medio de los preparativos de la NASA para viajar y comprender mejor su origen y características.

"Lo que hace tan interesante a Psyche y otros asteroides es que se les considera las rocas de formación del sistema solar. Cuando lleguemos, entenderemos si esto es así y, si no, será igual de emocionante", dice Becker.

Si todo va acorde a los planes, Space X y la NASA lanzarán en 2022 una nave exploradora que llegaría al asteroide en 2026.

Esta será la primera misión en que la NASA investigará una masa metálica en lugar de una formada por rocas y hielo.

 

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