A ritmo de Sinatra, el elefante Kaavan se prepara para ser libre

A sus 37 años, el paquidermo grisáceo que pasó décadas encadenado será trasladado a un santuario en Camboya en un vuelo de 7 horas en un contenedor.
viernes, 13 de noviembre de 2020 · 00:04

EFE/  Islamabad

Al ritmo de My Way de Frank Sinatra y a dieta, el elefante Kaavan se prepara en un zoológico de Pakistán para ser liberado tras una intensa campaña internacional y enviado a un santuario de Camboya, donde esperan que se recupere de una depresión y otros problemas mentales después de pasar décadas encadenado.

A sus 37 años, el paquidermo grisáceo será trasladado al CambodiaWildlife Sanctuary a finales de este mes en una compleja operación que implica un vuelo de siete horas desde Islamabad a Phnom Penh y que lleva a cabo la organización por los derechos de los animales Four Paws International. Todos los animales del zoológico capitalino están siendo trasladados a otros lugares gracias a años de campañas de activistas, entre ellos la cantante estadounidense Cher.

Kaavan es entrenado para acostumbrarse al contenedor que lo transportará. 
Foto:EFE

 Esa presión culminó en mayo con la orden del Tribunal Superior de Islamabad de clausurar del zoo por sus malas condiciones, liberar al elefante y enviarlo a un refugio.

En los últimos años al menos 500 animales han fallecido en ese zoo por las malas condiciones y la falta de cuidados médicos.

La liberación del elefante no es una misión fácil, dado el estado mental en el que está tras 36 años encerrado en un pequeño recinto, la mayoría de ellos encadenado, y donde se encuentra además en soledad desde la muerte de su compañera Saheli en 2012.

Comportamiento

Kaavan mueve la cabeza y la trompa de lado a lado continuamente, un síntoma de estrés. “Es una perturbación mental (...) cuando pasas encadenado 30 años”, dice a Efe Amir Khalil, el jefe del equipo de Four Paws International que se ocupa del traslado del paquidermo.

Cuando Khalil llegó en agosto a Islamabad se encontró a un elefante agresivo, al que no se podía acercar. Un día, aburrido, comenzó a cantar My way de Sinatra, algo que parecía relajar al animal. “Noté que necesitaba una conexión. Nadie se ha preocupado por él en muchos años”, afirma el veterinario austriaco de origen egipcio con 27 años de experiencia y que ha evacuado a animales de zonas en conflicto en Siria, Irak o Gaza.

Ahora Khalil le canta todos los días canciones de Sinatra o las pone en el teléfono mientras lo alimenta o le hace moverse para que se ejercite.

Otro problema al que deben enfrentarse es el sobrepeso del paquidermo después de años de ser alimentado a diario con 200 kilos de caña de azúcar, además de otras comidas, por lo que lo han puesto en estricta dieta.

Con la agresividad rebajada y tras perder cientos de kilos de peso, el equipo de Four Paws se centra ahora en entrenar al elefante para que se acostumbre al contenedor en el que viajará en un vuelo privado a Camboya.

“Uno de los retos es evitar que el elefante se mueva dentro del avión, algo que no alegraría al piloto”, dice  Ingo Schmidinger, entrenador del paquidermo.

Kavaan  logra tranquiliarse con My Way de Frank Sinatra. 
Foto:EFE

Schmidinger tiene que conseguir que el elefante entre en el contenedor y después que se deje encadenar las patas, un requerimiento de seguridad durante el vuelo. Para ello necesita que Kaavan confíe en él.

“No tiene que quererme, pero al menos tenemos que llevarnos bien”, bromea el alemán.

Durante el entrenamiento, Schmidinger hace que el animal se meta en el contenedor atrayéndolo con comida y una vez dentro le da más alimentos para que se acostumbre a la  jaula.

Activismo

El destino del deprimido Kaavan lleva años en el aire. En 2016, el Parlamento paquistaní recomendó que el elefante, un regalo oficial del Gobierno de Sri Lanka en 1985, fuese liberado en un santuario dado su mal estado, unas buenas intenciones que quedaron en nada.

Pero activistas por los derechos de los animales lanzaron una campaña en favor de la liberación del paquidermo, entre ellos Cher, cofundadora de la organización Free the Wild, que junto con Four Paws se hace cargo de los 500.000 dólares que cuesta el traslado del elefante.

Contenedor que llevará a Kavaan a un refugio en Camboya. 
Foto:EFE

“Estoy deseando cantarle durante su viaje a Camboya. Tengo dos canciones”, tuiteó recientemente la cantante.

Dos osos marrones del Himalaya serán también liberados pronto y enviados a un refugio de Jordania,  otros animales son  reubicados en Pakistán. 
 
 

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