Etermax: de los videojuegos a la inteligencia artificial en 10 años

La firma creadora de “Apalabrados” lanzó ocho juegos para celulares en 2020, convirtiéndose en la desarrolladora latinoamericana que más títulos produjo.
jueves, 14 de octubre de 2021 · 05:00

EFE /  Buenos Aires

En 2009, Etermax era una pequeña empresa de tecnofinanzas argentina dedicada al desarrollo de aplicaciones para iPhone, pero dos años después todo cambió: en octubre de  2011, la compañía lanzó al mercado “Apalabrados”, un sencillo juego para móviles que acabó por convertirse en un fenómeno global.

Desde entonces, la firma creada y dirigida por Máximo Cavazzani ha expandido sus operaciones mucho más allá del desarrollo de videojuegos hasta consagrarse como uno de los referentes tecnológicos de América Latina, con más de 500 empleados y oficinas en Buenos Aires, Montevideo, Bogotá, Sao Paulo, Ciudad de México y Berlín.

Un progreso logrado sin el apoyo de capitales externos y creciendo con los recursos de la propia compañía.

Diez años de “Apalabrados”

Con un planteamiento muy simple en apariencia, basado en formar palabras y cruzarlas en un tablero, “Apalabrados” pronto se posicionó como uno de los videojuegos con mayor penetración de mercado, sobre todo por su popularidad en España, en donde llegó a estar instalado en uno de cada dos dispositivos móviles en 2012.

Una década después de su lanzamiento, el título de Etermax se ha consolidado como uno de los títulos para móviles más exitosos de todos los tiempos, con más de 100 millones de descargas y unos 1.000  nuevos usuarios cada hora, convirtiéndose en la obra más longeva de su categoría (social y casual) en América Latina.

“Creo que los juegos de palabras ayudan un montón a estar más relacionados con las ideas y a tratar de entender de dónde salen esas palabras del otro. Es una mezcla entre una red social y un juego”, señala el CEO de Etermax.

Aunque mantener un “gigante” como “Apalabrados” no está exento de desafíos, como el funcionamiento óptimo de servidores con millones de usuarios, la creación de reglas que varían en función del idioma del jugador o la evolución del propio juego para adaptarlo al paso del tiempo.

“Los usuarios de ‘Apalabrados’ son conservadores, les gusta el juego como está y todo lo que es innovación son reticentes al principio, entonces hay que encontrar la forma de que vaya funcionando”, reconoce Cavazzani.

La evolución de Etermax

Tres años después de este primer éxito, Etermax lanzó su cuarto videojuego, “Preguntados”, un título que terminó por consagrar a la compañía a nivel global y que actualmente es el más jugado en las plataformas de Google Play y Alexa.

El boom  de este videojuego propició que Etermax diversificara sus actividades más allá del sector con el objetivo de penetrar en nuevas industrias, como la  brand gamification, una forma de hacer la publicidad tradicional “más efectiva” y menos molesta, según Cavazzani.

De hecho, Etermax adquirió en agosto del 2020 Performash, una compañía dedicada a la mercadotecnia digital, y dos años antes hizo lo propio con Cognitiva, una firma especializada en el desarrollo de inteligencia artificial (AI), otro de los campos en los que Etermax se ha hecho cada vez más fuerte.

“Otra de las cosas que hacemos mucho es desarrollar software para construir videojuegos y poder concentrarnos en la parte creativa, el arte de los juegos, y no tanto en su ciencia, que es súper importante”, resalta Cavazzani.

Así, una de las herramientas impulsadas por Etermax AI Labs es “Respondidos”, una solución pensada para que las Pymes que venden sus productos en Mercado Libre puedan responder de forma mucho más rápida a las preguntas de sus clientes y así aumentar sus ventas en la plataforma.

El futuro en Argentina

Por el momento, los directivos de Etermax no consideran salir a bolsa ni tampoco una venta total o parcial de la compañía, algo que evaluarían en un futuro siempre y cuando esto aumentara el “valor” de la empresa.

Etermax lanzó ocho nuevos juegos en 2020, convirtiéndose en la desarrolladora latinoamericana que más títulos produjo.

Todo ello en un entorno socioeconómico que presenta “un montón de beneficios y un montón de dificultades”, debido a la profunda crisis que atraviesa Argentina desde mediados de 2018.

“En Argentina tenemos un problema de recrear nuestra industria y repensarnos como país. Para mí, el camino es esto: la industria del conocimiento, que es limpia, segura, distribuida y equitativa”.

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