Años de investigaciones aún no dan con la vacuna contra el sida

Mañana se conmemora el día contra esta enfermedad, recordando la aparición del primer caso en 1981, que representó un profundo cambio social en el mundo.
martes, 30 de noviembre de 2021 · 05:00

AFP  /  París

El mundo científico fue capaz de hallar en pocos meses una vacuna contra la Covid-19, pero contra el sida la búsqueda no ha dado resultado a pesar de años de esfuerzos.

¿Cómo se explica esa diferencia? Para empezar, la propia naturaleza del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), causante del sida, que es difícil de neutralizar.

Mañana se celebra la jornada contra esta enfermedad que representó, tras su descubrimiento en 1981, un profundo cambio social.

El año pasado murieron 680.000 personas de sida.

El VIH “infecta las células del sistema inmunitario”, integrando en su ADN su propio material genético, explicó  Olivier Schwartz, director de la unidad de virus e inmunidad del Instituto Pasteur.

Eso lo convierte en un enemigo mucho más difícil de localizar. Mientras no son necesarias, esas células inmunitarias atraviesan fases durmientes, durante las cuales el virus puede desarrollarse.

Mientras que una infección de SARS-CoV2 (el virus del covid-19) se cura en la mayoría de los casos de forma natural, y se adquiere al mismo tiempo inmunidad, no sucede lo mismo con el VIH. En segundo lugar, su variabilidad es mucho mayor que la del coronavirus.

El VIH “muta mucho más fácilmente” y por ello “es más difícil generar anticuerpos de amplio espectro que puedan bloquear la infección”, explica  Schwartz.

“Sabemos vacunar contra una variante rápidamente, pero no cuando un virus muta excesivamente”, destaca Nicolas Manel, jefe de equipo del Instituto Curie.

Un reciente ensayo de vacuna en África subsahariana, para generar inmunidad contra diversas variantes del VIH, fue abandonado ante su falta de eficacia.

Para descubrir una vacuna habrá que tomar una decisión inversora estratégica, de gran calado. Pero el mercado farmacéutico, con excepción de las vacunas anticovid, está debilitado.

“Es alarmante la falta de inversión”, deplora Nicolas Manel. “Hay muchos investigadores muy motivados, pero trabajan con medios limitados”, explica.

Una vacuna es a priori la única manera de erradicar totalmente el virus. Los enfermos tienen a su disposición un tratamiento triterapia “que funciona muy bien y medicamentos que pueden prevenir la enfermedad”, explica Monsef Benkirane, director de investigaciones del Instituto de Genética Humana francés. En la actualidad hay una decena de vacunas que son estudiadas. Entre ellas, un fármaco elaborado por Moderna a partir de la tecnología del ARN mensajero, el método que fue el origen del gran éxito de su vacuna contra la covid. Pero los resultados definitivos tardarán años en llegar.

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