La Linterna, una imprenta renace en Colombia con el arte urbano

Con más de 30.000 seguidores en redes sociales, el espacio se convirtió en un referente gráfico entre las personas relacionadas a las artes visuales.
viernes, 26 de marzo de 2021 · 05:04

AFP  /  Cali

En el corazón del barrio colonial de Cali, la imprenta La Linterna se apagaba lentamente. Sus máquinas de otro siglo no eran más que chatarra en plena era digital, hasta que diseñadores gráficos y artistas callejeros avivaron este faro de la tipografía tradicional.

Como la lámpara de Aladino en  Las mil y una noches, “La Linterna es como algo mágico porque ella ha tenido diferentes crisis de diferentes índoles y siempre ha sabido salir de ellas”, cuenta el maestro impresor Olmedo Franco, de 62 años.

Junto con  sus amigos y socios Jaime García, de 56 años, y Héctor Otálvaro, de 53, dirige este taller, enclavado entre las casas coloridas y la vegetación tropical del barrio San Antonio de Cali, en el suroeste de Colombia.

Fundada hacia 1930 para el tiraje de un periódico, la imprenta produjo todo tipo de carteles para teatros, conciertos de Elton John, Metallica y Guns N’ Roses en la década de los años 90, estrellas de la salsa como Yuri Buenaventura o Rubén Blades, pero también folletos sindicales, cancioneros y hasta horóscopos.

“Todo se imprimía en estas máquinas (...) La Reliance, que es de 1890, hecha en Nueva York y otra que es francesa que se llama Marinoni, que es del año 1870”, precisa  Olmedo, en medio del ruido de las prensas negras, imponentes piezas de museo que lo llenan de orgullo. 

La Linterna estuvo al borde de la bancarrota tras el auge de la impresión digital y la prohibición de pegar afiches publicitarios en las calles desde 2006. “Unos japoneses quisieron comprar las máquinas, pero su transporte costaba más que su valor”, recuerda.

Antiguo y moderno

Las antiguas máquinas no habían impreso su última palabra.

En 2017, dos diseñadores, Patricia Prado y Fabián Villa, del estudio Ternario, concibieron en La Linterna el cartel de un festival y se movilizaron para que la imprenta no muriera.

Olmedo, Héctor y Jaime negociaron con el dueño, quien les entregó las máquinas como indemnización por despido y los salarios no pagados. Al año siguiente, los tres pasaron a ser propietarios de la imprenta. Sus esposas, hijos y un nieto se sumaron al proyecto y ellos les enseñaron el oficio. 

Artista  Lili Cuca selecciona los colores para una impresión.
Foto:AFP

Los diseñadores convocaron a artistas gráficos contemporáneos para que imprimieran sus obras y las vendieran en una nueva boutique contigua al taller.

Atrás quedaron el periódico y la publicidad. La Linterna ahora se ilumina gracias al arte, la “fusión de dos mundos”, enfatiza Patricia, de 32 años.

La Linterna, con más de 30.000 seguidores en redes sociales, se ha convertido en “referente gráfico entre las personas que estamos relacionados con las artes visuales”, confirma Lili Cuca. Esta pintora urbana de 33 años pasó aquí dos semanas de residencia artística en marzo, tras una reprogramación de su estadía por la pandemia.

Los dueños  y trabajadores de  La Linterna.
Foto:AFP

Desde curvas precolombinas hasta gráficos modernos, pasando por reclamos populares de los años 50, La Linterna ha concebido múltiples carteles, muchos de los cuales adornan sus paredes hasta el techo de zinc.

Y sigue brillando. Impresores y diseñadores trabajan en un nuevo proyecto: una escuela taller de artes gráficas, en alianza con el Ministerio de Cultura.

“Podremos allá enseñar todo lo que es la tipografía, la serigrafía y todo lo que son las artes antiguas”, explica Olmedo Franco.

El maestro impresor sueña con “dejar un legado” a “la generación de la computadora”.

 

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