Debido a la expansión de los asentamientos humanos en Etiopía

La destrucción de su hábitat amenaza al león de Abisinia

En pocos decenios, los leones desaparecieron de una gran parte del territorio etíope.

Miradas
Redacción Diario Página Siete
Por 
La Paz - miércoles, 11 de marzo de 2015 - 20:23

AFP / Addis Abeba, Etiopía
 La famosa canción de Bob Marley Iron Lion Zion podría convertirse en una de las pocas referencias al león de Abisinia, famoso por su melena negra, al encontrarse amenazado por la destrucción galopante de su hábitat en Etiopía.
"Los leones vivían prácticamente en toda Etiopía”, explica Zelealem Tefera, biólogo especialista en  fauna salvaje y representante de la fundación Born Free en el país.
"Pero con la expansión de los asentamientos humanos y los cultivos, su hábitat se reduce, las presas desaparecen y los leones no encuentran nada para comer”, añade.
El león de Abisinia es un emblema etíope, cuya imagen aparece en monedas, autobuses, aviones y numerosas estatuas en las calles de Adís Abeba.
En pocos decenios, los leones han desaparecido de una gran parte del territorio etíope, expulsados por la presión demográfica de una población que aumenta unos 2 millones cada año. Según la estimación más reciente, realizada en 2012 por el biólogo estadounidense Jason Riggio, el número de ejemplares de esta especie ascendería a unos mil, principalmente en las zonas fronterizas con Sudán del Sur, Somalia y en un puñado de parques nacionales localizados en el centro y este del país.
Los leones africanos, considerados como "vulnerables” en la lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), están en retroceso en todo el continente, y la pequeña población de leones abisinios no es una excepción.
"Los leones de melena negra son únicos y representan una parte importante de nuestra cultura. No pienso que vayan a desaparecer por completo en los próximos años, pero si no se hace nada para preservar su hábitat, eso es lo que acabará ocurriendo”, insiste Zelealem Tefera. -
¿El turismo como solución?
El patrimonio genético diferente de los leones abisinios aún genera debate entre los científicos, pero muchos etíopes no dudan de su singularidad.
El emperador Haile Selassie lo convirtió en su emblema real, y el actual palacio presidencial todavía alberga a los descendientes de las fieras que el soberano conservaba como exóticos animales de compañía en su lujoso palacio de Addis Abeba, la capital. 
Aunque los tiempos en que los jóvenes etíopes debían cazar un animal salvaje para su prometida han pasado, el hombre continúa siendo su principal amenaza.
A algunas decenas de kilómetros de la capital, la fundación Born Free recogió  siete leones, capturados por aldeanos o militares, y a menudo maltratados.
Pero, a diferencia de otros animales salvajes como guepardos o monos, los leones no podrán ser reintroducidos en la naturaleza.
"Su hábitat natural no para de reducirse” lamenta Derek Bretts, uno de los cuidadores de la fundación internacional.

Salvando al   león
 Etiopía  Cuenta con una docena de parques naturales donde los animales salvajes se encuentran, teóricamente, protegidos. En realidad, es el segundo país más poblado de África, los humanos invaden frecuentemente el territorio reservado para  los leones.
Realidad  "La protección de la fauna salvaje no es una prioridad en Etiopía”, lamenta Fikirte Gebresenbet, investigadora de la universidad de Oklahoma State. "La gente vive en los parques la mitad del año y los ganaderos pastorean sus rebaños regularmente. Esto genera conflicto con los leones”, y por supuesto, amenaza su existencia en el país.  

 

 

 

 

 

 

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