Es el séptimo país latinoamericano que lanza un satélite

Bolivia, en el cenit espacial

56 años después de que la URSS lanzara el Sputnik 1 hay 959 satélites activos -la mayoría estadounidenses- en órbita. El Túpac Katari se suma a naves de seis países latinoamericanos.
viernes, 20 de diciembre de 2013 · 22:57

Página Siete
La Paz 

959 satélites activos orbitan la Tierra. De ellos, 425 pertenecen a Estados Unidos, 99 a Rusia y 68 a China, según datos de la NASA.

Bolivia es, desde ayer, el séptimo  país de América Latina y el cuadragésimo noveno del mundo en poner en órbita un satélite,  56 años  después de que la Unión Soviética  lanzara el pionero  Sputnik 1.


 Durante la Guerra Fría, en las décadas de los años 40 y 60 del siglo pasado, Estados Unidos y la Unión Soviética  compitieron por la conquista del espacio. Poner en órbita el primer satélite significaba la primera victoria  en esa carrera espacial.

En la Guerra Fría
 El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética  se adelantó a EEUU y lanzó el Sputnik 1, que tuvo una vida breve. Se incineró en su reentrada a la atmósfera terrestre, el 4 de enero de 1958.
La respuesta no se dejó esperar: el  31 de enero de 1958, EEUU puso en órbita su primer satélite: el Explorer 1. Durante  meses el aparato envió datos que posibilitaron descubrimientos científicos   hasta que sus baterías se agotaron, el 31 de marzo de 1970.
Canadá fue el tercer país del mundo en poner en órbita  un  satélite, aunque  utilizó un cohete estadounidense y realizó el  lanzamiento  desde aquel país.

El séptimo de Latinoamérica
En Latinoamérica, el país pionero  fue Brasil, que lanzó su primer satélite, el Brasilsat A1, en febrero de 1985. Meses después, en junio, México se puso en carrera con  el Morelos I.
 Argentina tuvo su oportunidad en 1990 con el Lusat 1, y en 1995 Chile colocó el FASat-Alfa. Ecuador lanzó un prototipo y Chile tiene un satélite sólo de observación de menor tamaño.
 Colombia y Venezuela lanzaron, en 2007 y 2008, sus  satélites  Libertad 1 y Venesat-1,  respectivamente. A ellos se suma ahora el  satélite boliviano Túpac Katari.
Países con más satélites
Desde el primer Sputnik 1,  unos 6.000 satélites han sido lanzados; la gran mayoría de ellos (5.000) están inactivos aunque siguen  orbitando como "basura espacial”. Por ello existen 959  satélites artificiales operativos, según la NASA.
Estados Unidos opera 425 de los 959 satélites que están en órbita, de acuerdo con un estudio de la BBC.  Atendiendo al país de origen del operador o propietario del satélite, Rusia es el segundo con 99 satélites;  seguido por China con 68.  

De los 367 satélites operativos restantes, un cuarto grupo en cantidad lo forman 50 satélites multinacionales, que pertenecen a más de tres accionistas internacionales, apunta  la BBC.

El grupo de los  mayores propietarios se completa con Japón (39 satélites), India (23), Reino Unidos (22) Alemania (18) y Canadá (16).

 Carrera espacial

En   los   60  La carrera entre EEUU y la URSS fue ganada por lo primeros a mediados de la década, cuando pusieron en órbita unos 100 satélites frente 60  de los soviéticos.
En los 1970  EEUU redujo el número de lanzamientos. El mínimo histórico sería entre 1985 y 1986, cuando EEUU  lanzó 15 satélites.
Rusia  En 1981, la URSS alcanzó la  cifra récord de satélites lanzados  por un solo país en un año: 126 naves.
EEUU  Estados Unidos alcanzó el máximo en 1998, con el lanzamiento de 98 satélites.
 China Inició su carrera espacial en 1970 y alcanzó el máximo de 20 satélites en 2010. Tiene actualmente 68.

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