Reservas de gas natural, el legado para la próxima década

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jueves, 27 de septiembre de 2018 · 00:10

Las reservas probadas de gas establecidas por Ryder Scott al 31 de diciembre de 2009 fueron de 9,94 TCF. Desde el 1 de enero de 2010 al 30 de abril de 2018 se gastaron 6,29 TCF, y en ese lapso no hubieron descubrimientos significativos que pudieran tomarse en cuenta; por lo tanto, las reservas remanentes al 1 de mayo de 2018 serían 3,65 TCF.

Debido a la falta de información oficial, supongamos que en las reservas al 31 de diciembre de 2009 no tomaron en cuenta las reservas del campo Incahuasi-Aquio. Según declaración del Gobernador de Santa Cruz, la reserva probada in situ de ese campo sería 2,98 TCF. Si se aplica un factor de recuperación de 65%, se tendría una reserva probada recuperable de 1,94 TCF y la reserva probada recuperable nacional alcanzaría a 5,58 TCF al 1 de mayo de 2018 (estimada sobre la reserva establecida por Ryder Scott).

De acuerdo a información dada por el Gobierno, la empresa Canadiense GLJ Petroleum Consultant habría calculado una reserva probada de gas al 31 de diciembre de 2013 de 10,45 TCF. Si restamos la reserva consumida entre el 1 de enero de 2014 y el 30 de abril de 2018, que fue 3,77 TCF, la reserva probada recuperable al 1 de mayo de 2018 sería de 6,68 TCF, lo que contrasta con el valor de 5,58 TCF obtenido si hacemos el cálculo basado en los datos de Ryder Scott (con Incahuasi-Aquio). Existe una diferencia de 1,1 TCF, que debería ser aclarada por YPFB.

La diferencia más significativa, sin embargo, se registra con relación al reciente anuncio realizado por la empresa Sproule en sentido de que las reservas probadas al 31 de diciembre de 2017 estarían en el orden de 10,7 TCF, evaluación sobre la que muy poco se sabe hasta el momento y que no deja de sorprender, dada la conocida declinación en que se encuentran los principales campos productores del país.

La reserva anunciada por Sproule, descontando la reserva consumida al 1 de mayo de 2018, sería de 9,99 TCF. En el presente caso, es preocupante que no se explique cuál es el origen del incremento de más de cuatro TCF si no hubo ningún descubrimiento de “megacampo” en lo que va del actual gobierno y más propiamente en los últimos cuatro años.

Cualquiera sea el remanente de reserva al 1 de mayo de 2018 (5,58 o 6,68 o 9,99 TCF), el país está en problemas de satisfacer la demanda interna y los compromisos de exportación de gas natural. Otro tanto ocurre con el abastecimiento de petróleo.

El gas natural por ser un recurso no renovable tiene un costo de uso (costo del recurso, depletion allowance o user cost), que se calcula estimando el momento en que se podría presentar el déficit, momento en el que el costo de no tener gas se convierte en el costo de utilizar el sustituto inmediatamente más caro. Si ese costo de uso expresado en valores de hoy es menor que el costo de exploración no se justifica invertir en exploración; pero si ese costo de uso es igual o mayor se justifica y es urgente realizar un programa exploratorio.

Bolivia no sólo está en ese punto, está en una situación crítica, teniendo en cuenta que desde que se decide comenzar la exploración hasta poner en línea la producción pasan entre 10 a 15 años, (el campo Margarita Huacaya fue descubierto ocho años después de la suscripción del contrato y fue desarrollado en 17 años para alcanzar su producción plena).

Bolivia alcanzó la máxima producción bruta de gas natural en 2014 con 61,3 millones de metros cúbicos por día (MMm3/d), a partir de entonces comenzó a bajar la producción. Dado el fracaso de la exploración en los últimos 12 años, no hay posibilidad de revertir el déficit de gas durante los próximos 10 años, éste irá creciendo en el tiempo.

En el primer cuatrimestre de este año (2018) la producción promedio de gas fue de 55,1 MMm3/d, para el próximo año (2019) disminuirá a 48 MMm3/d, en cinco años (2023) habrá bajado a 37 MMm3/d y en diez años (2028) a 25 MMm3/d. Este será el legado que recibirán los gobiernos que vengan la próxima década.

Guillermo F. Torres Orías fue Ministro de Hidrocarburos 2004-2005.

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