Jhony Zapata Andia

Dulce éxito en plena pandemia

viernes, 3 de diciembre de 2021 · 05:08

En todo el mundo la pandemia debida al COVID-19 ha puesto patas arriba la vida de los agricultores rurales. Además de la amenaza a su propia salud, las restricciones han dificultado la venta de sus productos y la obtención de mano de obra. Los cierres de tiendas y restaurantes han dejado a los agricultores con montañas de frutas y verduras sin vender pudriéndose en los campos o las instalaciones de almacenamiento. Y el precio de los fertilizantes y las semillas se ha disparado en un momento en que los agricultores no pueden permitírselo.

En Bolivia, sin embargo, algunos agricultores han enfrentado el desafío opuesto. Mientras que productores de otros lugares estaban luchando por encontrar un mercado, productores bolivianos de la Amazonia vivieron un aumento en la demanda de un producto en particular: la miel.

Entre los pueblos indígenas de Bolivia, la miel se utiliza para preparar remedios naturales contra los resfriados, la gripe y la bronquitis y ahora, el COVID-19. Como resultado, los productores de miel han visto aumentar sus ganancias en un 40% durante la pandemia.

Para mantenerse al día con la demanda, muchos productores comenzaron a involucrar a toda su familia para ayudar a administrar un mayor número de colmenas. En el municipio de Porongo, por ejemplo, Erlan Acuña Soria involucró a su esposa y a su hijo de nueve años en la producción de miel. Él atiende las colmenas, mientras que ellos extraen y embotellan la miel y la venden en los mercados locales.

Crucial para el éxito de la familia Acuña Soria fue también el apoyo de la  Asociación de Apicultores del Departamento de Santa Cruz  (ADAPICRUZ), una cooperativa boliviana en el este del país que cubre una provincia del tamaño de Japón. A través de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), recibe fondos del programa Forest and Farm Facility  (FFF), uno de los únicos programas que da dinero directamente a las organizaciones de base para el desarrollo de sus emprendimientos. Además de proporcionar apoyo financiero directo, el FFF ofrece asistencia técnica, creación de capacidad y oportunidades para compartir conocimientos.

ADAPICRUZ promueve una mayor unidad entre los apicultores, el intercambio de información y experiencias, y estandariza los criterios para la gestión de la apicultura en la región. La organización apoya a 310 productores, incluidos 47 hogares indígenas y varias mujeres empresarias. Entre ellos, manejan 5.500 colmenas y producen 100 toneladas de miel al año. Más de dos tercios de su miel elaborada este año ha sido en respuesta directa a la pandemia.

Para ayudar a los productores a satisfacer el aumento actual de la demanda, ADAPICRUZ ha brindado un apoyo vital mediante el abastecimiento de grandes cantidades de propóleos, un sellador de colmenas y permisos especiales para cosechar miel adicional. Esto habría sido mucho más desafiante y costoso para los agricultores de haberlo hecho individualmente.

La asociación de apicultores también garantiza un precio justo para la miel y ha protegido y fortalecido activamente la reputación de los apicultores dentro de la cooperativa en respuesta a una competencia no deseada.

La miel del "mercado negro", que se mezcla con glucosa de maíz, pero se vende como si fuera miel 100% pura, está en la competencia. En respuesta, ADAPICRUZ planea implementar una certificación ecológica, que garantiza la procedencia y trazabilidad de la miel de sus productores. Hay fuerza en los números y al defender a sus productores ADAPICRUZ está protegiendo los medios de vida de todos.

ADAPICRUZ también ha estado apoyando a mujeres de la nación indígena Monkox en comunidades de San Lorenzo de Lomerío. Las mujeres se han organizado en grupos de productores, han aprendido a manejar las abejas de las especies Apis y Melipona,  y han hecho sus propias colmenas  utilizando madera de sus tierras. Las mujeres comenzaron a cosechar miel en agosto de este año. En asociación con la Asociación Nacional de Silvicultura Indígena (AFIN), ADAPICRUZ planea expandir esta iniciativa a otras comunidades locales en Santa Cruz.

Por supuesto, los apicultores bolivianos no solo están proveyéndo a sus familias. También están protegiendo la biodiversidad de los bosques. El futuro de la producción de miel depende de la conservación del bosque y la salud del bosque depende de una población de abejas próspera y polinizadora.

Gracias a asociaciones como ADAPICRUZ y al apoyo del FFF, los apicultores bolivianos han podido aprovechar la oportunidad que presenta el aumento de la demanda de miel durante la pandemia. Pero si queremos buscar soluciones más basadas en la naturaleza para reducir la pobreza, abordar la inseguridad alimentaria y abordar los efectos del cambio climático, entonces las organizaciones de productores forestales y agrícolas necesitan urgentemente más apoyo. Hoy debemos dar un paso al frente para darles el apoyo que necesitan.

 

Jhony Zapata Andia es Oficial Forestal de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

 

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