Agustín Saavedra Weise

Antes y después Covid-19, al estilo del historiador Eric Hobsbawm

lunes, 11 de mayo de 2020 · 00:11

El historiador inglés Eric Hobsbawm (1917-2012) fue un notable pensador. En 1995 publiqué un comentario sobre su difundida obra La era de los extremos: el breve Siglo XX, 1914-1991 y al poco tiempo de su muerte otro artículo alusivo. 

Hobsbawm gozó de alta reputación académica y siguió hasta el final de su larga vida publicando ensayos. Él consideró que los siglos debían ser contabilizados en función de acontecimientos singulares que alteraron el rumbo de la humanidad y no necesariamente sobre la base del uno al cien. Un siglo podía tener más o menos de 100 años, en términos políticos, sociológicos y de sentido histórico. Siempre surgen acontecimientos clave que marcan una era. 

La caída del Imperio Romano terminó con la Edad Antigua dando paso a la Edad Media. Con la controversia que hasta hoy subsiste, ya sea la toma de Constantinopla por los turcos (1453) o el descubrimiento de América por Colón en 1492, concluyen el medioevo e inicia el Renacimiento. En 1789 la Revolución Francesa inaugura otra etapa, anticipándose en 11 años al inicio cronológico del siglo XIX, del que la toma de la Bastilla para Hobsbawm fue parte fundamental. 

Según la interpretación del escritor británico, el siglo XIX terminó recién en 1914 al comenzar la Primera Guerra Mundial. Aquí observamos un siglo socio-político bastante largo: desde 1789 hasta 1914. 25 años extras se suman a los 100 formales del siglo XIX, en lo que se considera fue una etapa signada por doctrinas e ideologías, conflictos, colonialismos, revolución industrial, etcétera. 

Al marcar Hobsbawm el inicio del “verdadero” siglo XX en 1914 consideró que éste concluyó con el colapso en 1991 de la Unión Soviética (1991), un hecho geopolítico impresionante precedido por los no menos espectaculares derrumbe del Muro de Berlín (1989) y la reunificación de Alemania en 1990. Quedó así un siglo XX políticamente breve: apenas 77 años. 

Siguiendo la lógica de Hobsbawm este siglo XXI sui generis que lleva desde 1991 hasta 2020 apenas 29 años, tiene ahora otro punto de quiebra dado por el fenómeno de la pandemia declarada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en torno al coronavirus o Covid-19, que tiene a la población planetaria prácticamente recluida desde hace más de un mes. 

¿Como mediremos las épocas? ¿Será un antes coronavirus y un después coronavirus, como expresó  recientemente el columnista Thomas Friedman en el New York Times? ¿O tendremos que concluir -siguiendo la lógica de  separar  siglos por hechos relevantes- que el siglo XXI fue aún más corto que el pasado siglo XX y ya se agotó? 

El siglo más breve de la historia, el pasado siglo XX, nos dejó ese legado y ahora transitamos un siglo XXI que no sabemos si ha terminado abruptamente o sigue aún su curso  a la espera de otros inéditos acontecimientos que lo terminen de definir. 

Lamentablemente, Hobsbawn ya no está entre nosotros para dar  su propio veredicto en función de su teoría de los siglos sobre la base de grandes hechos y no de años. Sin su genialidad es aventurado definir lo que comienza y lo que termina, pero al menos podemos aseverar que una era sí ha concluido. No sería extraño que Hobsbawm -si viviera hoy- considere que ya ingresamos abruptamente al siglo XXII con el Covid-19 y que el siglo XXI superó en brevedad al siglo XX. El tema queda en suspenso, con un interrogante a futuro…

Agustín Saavedra Weise es economista y politólogo.

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