Agustín Saavedra Weise

Geopolítica y demografía: la población como poder posible

lunes, 7 de junio de 2021 · 05:10

La demografía es instrumento valioso para los estudiosos de  la geopolítica. Al margen de usuales pautas geográficas, económicas y militares, pocos factores influyen tanto en la competencia a largo plazo de las grandes potencias  (y hasta entre países pequeños) como las características cambiantes  de sus poblaciones. Estados Unidos en 1850 albergaba 23 millones de personas. Hoy Estados Unidos ha superado los 334 millones; tiene más habitantes que británicos, holandeses, franceses, alemanes e italianos combinados. Estos datos demográficos favorables -junto con su extenso territorio e ingentes recursos naturales- explican  cómo Estados Unidos emergió  desde 1945 como la primer  potencia planetaria  y por qué todavía ocupa esa posición. Lo sigue  de cerca  la República Popular China (RPC).

Gracias a un manejo interno de su demografía China se ha convertido en auténtico competidor de Estados Unidos mientras Rusia (apenas 144 millones de seres y en descenso) ha disminuido notablemente su potencial. Al final, los números mandan. Pero en este campo tampoco hay que engañarse, no siempre mayor población implica mayor poder. La India tiene 1.380 millones de habitantes y se dice que en 2025 superará a la RPC, actualmente  el estado más poblado del globo ¿Pero superará el elefante hindú al dragón también en materia geopolítica, económica y militar? Lo dudo, ya que aunque la RPC  arrastra disparidades, las diferencias internas en la India son mucho mayores; así como hay una élite  educada para múltiples emprendimientos, existe en paralelo una  masa de gente sumida en pobreza e ignorancia casi totales y que representa en conjunto una pesada carga casi imposible de superar, al menos en esta generación.

          Una población mayor significa más gente que  trabaja,  que paga impuestos y  mayor cantidad de  soldados para  la guerra. Es por eso que la demografía es importante si se la conduce y planifica  adecuadamente.  La mayor parte del crecimiento  socioeconómico  se puede atribuir a mejoras en el capital humano en campos tales como educación,  salud,  nutrición, etcétera. Pero pueden surgir  problemas si no hubo un adecuado planeamiento previo. Algo así está pasando en varios países  desarrollados, donde la fuerza laboral se ve disminuida frente al auge de la tercera edad pasiva que cada vez vive más años. La situación ha creado un grave problema financiero por el incremento de aportes previsionales para jubilación y sistemas de salud.

A pesar de la posibilidad de inesperadas repercusiones al estilo de las mencionadas, la demografía es bastante predecible. Los estudios de población reflejan tendencias razonables acerca del surgimiento de nuevas oportunidades o de nuevos problemas. Esto último  está preocupando en el momento al liderazgo chino ante el relativo estancamiento de su población, según el último censo. La RPC registró el crecimiento demográfico más lento en décadas; ahora  tiene más jubilados en comparación con trabajadores activos. Como ya se expresó,  fenómenos similares  -aunque originados en otras causas-  han tenido lugar entre varios miembros de la Unión Europea y en Estados Unidos.

En términos de ingreso  total, la economía china es ahora la más grande pero la cosa cambia radicalmente si medimos el ingreso por habitante. Allí Estados Unidos gana de lejos por disponer su gente de mejores salarios y estar mejor preparada y educada, aunque su población es casi cinco veces menor.

Los datos sobre población adulta e infantil son fundamentales para determinar  diversas políticas en Beijing, que todavía mantiene la prohibición de tener más de dos hijos, aunque eso podría cambiar en el futuro cercano. Una simple  mirada a las proyecciones de población para China sugiere que los temores de que Estados Unidos pierda su posición de primacía  están fuera de lugar, al menos en el corto y mediano plazo. Recordemos, además, que condiciones demográficas desfavorables han relegado las pretensiones de Moscú. Por ahora, Estados Unidos seguirá siendo el líder mundial.

Agustín Saavedra Weise es economista y politólogo. www.agustinsaavedraweise.com

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