El mayor empleador del mundo sufre por la parálisis presupuestaria

El Pentágono tiembla ante un largo cierre del Gobierno

La falta de un acuerdo en el Congreso acrecienta la amenaza de una posible suspensión de pagos.
viernes, 04 de octubre de 2013 · 22:37
Jairo Mejía / Washington
 Millones de personas en todo el planeta dependen directa o indirectamente del presupuesto del Pentágono, el mayor empleador del mundo y una de las agencias que más teme un prolongado cierre administrativo por la falta de asignación de fondos que hoy  cumple su quinto día.
 "Parece un edificio fantasma”, comenta un oficial dentro del Pentágono, uno de los complejos de oficinas más grandes jamás construido y que tras tres días de parálisis está excepcionalmente tranquilo en los kilométricos pasillos de esta ciudad-fortaleza.
De los fondos del Departamento de Defensa dependen 1,4 millones de soldados, 800 mil empleados civiles en nómina y los alrededor de dos millones que reciben beneficios, como veteranos u oficiales retirados.
A ello habría que sumar unos 700 mil empleados de subcontratos del Pentágono, que en ocasiones trabajan hombro con hombro con sus colegas de Defensa, lo que elevaría el número de personas vinculadas directa o indirectamente a los fondos de Defensa a los 4,9 millones.
"Si te soy sincero, leyendo los posos de mi café, todo apunta a que esto será un cierre largo”, explica  un oficial de la Marina, nada más terminar de escuchar al presidente, Barack Obama, hablar sobre la cada vez más grave situación económica.  
Un peligro inminente
La posibilidad de un cierre de más de una semana parece cada vez más claro  por la falta de acuerdos entre demócratas y republicanos sobre el presupuesto, algo que aún podría empeorar con la llegada de un nuevo debate que promete durar días: la necesidad de elevar el techo de endeudamiento del país para no suspender pagos en dos semanas.
Ante la perspectiva de un largo cierre,  Obama autorizó  el pago para los 1,4 millones de soldados, mientras que unos 400 mil empleados civiles del Pentágono llevan tres días en casa con sus sueldos suspendidos al no ser considerados personal esencial.
Eso afectó  a los despachos del Pentágono, pero también al pago de primas a militares o la disponibilidad de cazas para las misiones de vigilancia de los cielos en Estados Unidos.
Además, la mayoría de los 465 mil efectivos de la Guardia Nacional, que recibían compensaciones económicas por entrenar los fines de semana o por responder a emergencias en momentos como la actual temporada de huracanes, dejarán de hacer maniobras, ya que toda actividad relacionada con entrenamientos militares fue suspendida hasta nuevo aviso.

 En un movimiento poco común el Departamento de Defensa desbloqueó 5.500 millones de dólares en fondos a contratistas en las horas previas al cierre de la Administración, algo que fuentes del Pentágono calificaron como una alternativa prevista de antemano ante la crisis. (EFE).

Cierre del  Gobierno
Acusación El presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, republicano, acusó ayer a los demócratas de tratar como si fuera "un  juego”  la paralización parcial de la Administración y les instó a negociar y afrontar "el problema de gasto” público.
  Cancelación El presidente Barack Obama canceló su viaje a la cumbre de la APEC en Bali, Indonesia, a causa del cierre gubernamental.
  Lockheed El contratista militar Lockheed Martin anunció ayer  que mandó  de vacaciones a unos 3.000 empleados debido a la parálisis de la Administración Pública estadounidense.

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