El astronauta John Glenn murió ayer a los 95 años

viernes, 9 de diciembre de 2016 · 00:00
AFP  / Chicago

El legendario astronauta John Glenn, quien en 1962 se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, falleció ayer a los 95 años, y con ello el país perdió un verdadero ícono de la carrera espacial. 

Expiloto de combate, ingeniero y astronauta, Glenn también se dedicó a la política y ocupó una banca de senador por el estado de Ohio durante un cuarto de siglo, entre 1974 y 1999. El centro de estudios que lleva su nombre en la Universidad de Ohio anunció este jueves el deceso de Glenn, aunque por el momento se desconocen las causas de su fallecimiento. 

En febrero de 1962, cuando Estados Unidos buscaba recuperar el terreno perdido en la carrera espacial ante la Unión Soviética, Glenn hizo historia como parte del famoso Proyecto Mercurio,
cuando logró orbitar la Tierra en un vuelo de cuatro horas y 56 minutos. Un año antes, en abril de 1961, el soviético Iury Gagarin había realizado un vuelo orbital al planeta en apenas 108 minutos, una hazaña sin precedentes que desató una carrera entre Moscú y Washington por la supremacía espacial. 

En la Segunda Guerra Mundial se había desempeñado como piloto de aviones de transporte, y en la Guerra de Corea, en 1953, participó en diversas acciones de combate. Glenn abandonó la NASA en 1964 y pasó a dedicarse enteramente a la política por el partido Demócrata, y mantuvo una banca como senador.

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