Correa aumenta los impuestos mientras buscan sobrevivientes

A medida que pasan los días, crece la angustia de los sobrevivientes por hallar a sus familiares; en tanto la esperanza de los rescatistas se diluye con el tiempo.
viernes, 22 de abril de 2016 · 00:00
Agencias  / Quito y Pedernales

Cada vez con menos esperanza de hallar vida bajo los escombros, Ecuador anunció drásticas medidas económicas y mayores impuestos, en particular a las grandes fortunas, para encarar la larga y costosa reconstrucción de las zonas afectadas por el potente sismo del 16 de abril. 
 
El sismo, el peor desde 1979 con más de 500 muertos y 5.000 heridos, inicialmente destruyó unos 800 edificios, afectó 600 edificaciones, dañó numerosas carreteras e hizo colapsar la infraestructura en zonas turísticas, sin lugar a dudas un duro golpe para este país dolarizado y severamente azotado por la caída del precio del petróleo.
 
Para paliar la situación, el presidente Rafael Correa, que calculó los daños en 3.000 millones de dólares, "dos o tres puntos del PIB”, anunció el miércoles el aumento de dos puntos del IVA (de 12% a 14%) durante un año y aportes salariales obligatorios de un día de sueldo por cada 1.000  dólares mensuales de salario. 
 
"Si se gana 1.000, se contribuirá un día tan sólo un mes. Si se gana 2.000, un día durante dos meses, hasta quienes ganamos más de 5.000, que contribuiremos un día durante cinco meses”, precisó el mandatario en mensaje por radio y televisión pública. 
 
Además, anunció "una contribución por una sola vez del 3% adicional sobre utilidades”, así como "una contribución por una sola vez del 0,9% sobre personas naturales con patrimonio mayor a un millón de dólares”. 
 
Y aunque más temprano había asegurado que su país está "mucho más preparado” que antes para enfrentar este tipo de tragedias, en su mensaje a la nación señaló también que el Estado "buscará vender” algunos activos "para superar estos momentos tan difíciles”, aunque no especificó cuáles, y dijo que evalúa emitir deuda. 
 
Polémicas medidas
 
Estas medidas se suman a inminentes alzas de impuestos, entre otros a la cerveza y a los cigarrillos, que están por aprobarse en la Asamblea Nacional, en un país con grandes necesidades de financiamiento y que además debe afrontar millonarios vencimientos de deuda en 2016.
 
"El tema del terremoto le permite (al Gobierno) hacer mucho más aceptable para la población este tipo de incrementos impositivos, que le van a ayudar a pasar de mejor manera el año”, explicó a la agencia de noticias AFP el economista Alberto Acosta. 
 
"Además, con el terremoto se activan líneas de contingencia, como los 600 millones de dólares ya anunciados, pero después también hay donaciones de gobiernos y otro tipo de fondos que pueda conseguir”, agregó Acosta, miembro de la consultora Grupo Spurrier. 
 
"Huele a muerte” 
 
A medida que pasan los días, crece la angustia de los sobrevivientes por hallar a sus familiares, mientras entre los rescatistas la esperanza de encontrar vida se reduce definitivamente. 
 
En el puerto de Manta, unos 180 kilómetros al sur y también muy golpeado por el sismo, una brigada de bomberos rebusca entre los escombros de lo que fue una ferretería en el barrio de Tarqui. 
 
"Aquí huele a muerte, a pesar de la pintura”, exclama uno de ellos, con la cara oculta bajo una máscara blanca y gafas grandes. 
 
De hecho, el olor a cadáver en descomposición flota por todas partes en esta zona comercial, situada en primera línea de mar y donde no queda ni un edificio intacto, todo está derruido.  
 
"No estamos perdiendo la esperanza de encontrar personas con vida. Pero después de más de 72 horas ...”, admite a la AFP el teniente coronel Marco Antonio Artica, que aterrizó la víspera de Honduras a la cabeza de 18 bomberos voluntarios.
 
El último balance oficial cifró en 570 los fallecidos. Además, hay 5.733   heridos. 
 
En varias localidades de la costa, sobre todo en el estado Manabí, el mal estado de las carreteras dificulta la distribución de ayuda y el temor a saqueos y la inestabilidad de los edificios mantiene los comercios cerrados. 
 
En la carretera de Pedernales (epicentro) a Cojimíes, un hombre de avanzada edad atravesó un tronco en el asfalto para llamar la atención con un cartel hecho con viejos cartones: "Queremos comida”. 
 
Ecuador ha recibido ayuda efectiva  de varios países, entre estos Colombia, Cuba, Venezuela, España, Estados Unidos, Perú, México y Bolivia. 
 
La cumbre de presidentes de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), prevista para el próximo en sábado en Quito, quedó suspendida "temporalmente”, mientras el país trata de recuperar las actividades con normalidad aunque, como señala Ecuavisa, "nada volverá a ser lo mismo desde el sábado”.
 
Zona de  desastre  
  • Visita El ministro de Defensa de Bolivia, Reymi Ferreira, informó que el presidente Evo Morales visitará el martes las zonas afectadas por el devastador terremoto en Ecuador y anunció el envío de un tercer cargamento de ayuda humanitaria boliviana a ese país. 
  • Usaid La agencia de cooperación de Estados Unidos regresó a Ecuador con un grupo de expertos para ayudar a las víctimas del terremoto. Usaid salió de Ecuador en septiembre de 2014 luego de que el gobierno de Rafael Correa no  renovara  convenios bilaterales. 
  • Desazón La posibilidad de encontrar con vida a un niño colombo-ecuatoriano de seis años tras el  sismo mantuvo en vilo a Colombia estos días, hasta que el miércoles se perdieron las esperanzas cuando el cuerpo del menor fue rescatado de los escombros.

El duro impacto para el sector turístico

El pujante sector turístico ecuatoriano, llamado a atraer cada vez más divisas para contrarrestar la debacle del precio del petróleo, teme severas secuelas económicas tras el devastador sismo que destrozó decenas de hoteles en la costa. 
 
"Es muy grave, una de las principales actividades de la costa es el turismo nacional e internacional, y en el estado Manabí  y Esmeraldas  es donde hay la mayor concentración de hoteles. Hay más de 40 destruidos, pero muchos más han quedado mal estructuralmente”, explica a la agencia  AFP José Ochoa, presidente de la Federación Hotelera de Ecuador. 
 
"Nos preocupa lo que vendrá después, cómo reconstruir y qué hacer para que la gente pueda conservar sus trabajos y esto no se convierta en una crisis social”, añade. 
 
Días antes de que el potente sismo de 7,8 grados convirtiera las idílicas playas del Pacífico ecuatoriano en una postal apocalíptica, el presidente Rafael Correa presentó en Estados Unidos The Royal Tour, que promociona al pequeño y diverso país andino como un destino único en el mundo. 
 
Una actividad que se sumó a la millonaria y ambiciosa campaña publicitaria  All you need is Ecuador -con una versión del célebre tema de los Beatles-, transmitida en febrero durante la Super Bowl, la final del campeonato de fútbol americano, uno de los eventos con más audiencia del planeta. 
 
Ayer, tras contemplar el rastro de muerte y destrucción en los concurridos balnearios del estado Manabí , el mandatario socialista lanzó un llamado a la comunidad turística internacional:  "Que sigan viniendo a visitar Ecuador, hoy más que nunca”.

 

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