Estadounidenses rompieron el récord de visitas a Cuba

Quienes viajan a la isla lo hacen únicamente en calidad de visitantes, pues por el embargo vigente desde 1962, no están autorizados a hacer turismo libremente.
viernes, 6 de mayo de 2016 · 00:00
AFP / La Habana

Cuba recibió a 94.000 estadounidenses en los primeros cuatro meses de 2016, un crecimiento récord de 93% con respecto al mismo periodo del año pasado y que fue posible gracias a la flexibilización del embargo por parte del presidente Barack Obama. 
 
En 2015 "se recibieron 161.233 estadounidenses en Cuba, creciendo un 76%, comparado con   2014 y en lo que va de este año ya hemos recibido 94.000 norteamericanos, lo que significa un crecimiento de un 93%”, dijo a la prensa el ministro de Turismo, Manuel Marrero. 
 
El funcionario inauguró ayer  en La Habana la Feria Internacional de Turismo en presencia de más de 200 representantes del sector de 53 países de todo el mundo, incluidos 200 empresarios de Estados Unidos. 
 
Los estadounidenses que viajan a la isla lo hacen en calidad de visitantes, pues por cuenta del embargo vigente desde 1962 no están todavía autorizados a hacer turismo libremente.
 
 Aún así el gobierno de Obama ha flexibilizado algunas restricciones y propiciado este aumento récord de viajes. 
"A pesar de que son insuficientes las medidas que se han venido adoptando, ellas contribuyen a que se continúe la tendencia a un incremento de los viajes”, afirmó  Manuel Marrero. 
 
Cuba y EEUU establecieron relaciones diplomáticas el 20 de julio de 2015, tras medio siglo de ruptura y antagonismo. 
 
La hora de viajar
 
En septiembre Obama amplió a 12 las categorías de viajeros a Cuba. Durante su histórica visita a La Habana, en marzo, el mandatario suprimió el requisito que impedía los viajes individuales de estadounidenses. 
 
"Además, llegaron el año pasado 390 mil ciudadanos cubanos que residen en ese país y en lo que va de año ya han llegado 116 mil cubanos a visitar su patria”, añadió el funcionario.  
 
Señaló que el acuerdo de restablecimiento de vuelos regulares entre los dos países, que debe entrar en vigor después de agosto "va a contribuir de manera importante” en el crecimiento de los viajes desde EEUU. 
 
Según el acuerdo, están previstos 110 vuelos diarios, entre ellos 20 a La Habana. También contribuirá al crecimiento "la llegada de cruceros, entre ellos la compañía estadounidense Carnival, que como ya también es noticia, por primera vez, luego de más de 50 años, atracó en el puerto de La Habana el pasado lunes.  
 
Cuba recibió el pasado año 3,5 millones de turistas, 17% más que en 2014 y espera llegar a 3,85 millones este año. Sus ingresos fueron de 2.800 millones de dólares, 10,7% más que en 2014.
 
Ese aumento está en consonancia con la clara tendencia mundial en cuanto al  desarrollo y promoción del turismo en diferentes partes del planeta. 
 
Objetivo turistas 
  • Capital En 2015 La Habana recibió 1,6 millones de visitantes, y en los primeros cuatro meses de este año ya ha recibido 572.000, un 37,4% de aumento frente a igual período de 2015.
  • Hotelería A la par con los nuevos proyectos, están disponibles a nivel nacional unas 16.000 habitaciones particulares y 1.700 restaurantes privados ("paladares”). 
  • Canadá Desde 1998, Canadá es el país del cual viajan más turistas a Cuba. El pasado año, 1,3 millones de canadienses visitaron Cuba.
  • Ingresos El turismo representa para Cuba la segunda fuente de divisas después de los servicios médicos que también se promocionen en Canadá y América Latina.

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