Inundación en EEUU dejó ocho muertos y miles de evacuados

El presidente norteamericano, Barack Obama, declaró en estado de catástrofe natural al estado de Luisiana tras las muertes y la evacuación de 30.000 personas.
miércoles, 17 de agosto de 2016 · 00:00
AFP  / Baton Rouge 

Las inundaciones en el estado de Luisiana, en el sur de Estados Unidos, provocaron hasta ahora la muerte de ocho personas y la evacuación de otras 30.000, obligando al presidente Barack Obama a declarar el estado de catástrofe natural. 

El gobernador de Luisiana,   

John Bel Edwards, habló de inundaciones "sin precedentes”, que obligaron a socorrer a más de 30.000 personas. Más de 8.000 están en refugios, especialmente en Baton Rouge y sus alrededores, ya que unas 40.000 viviendas resultaron total o parcialmente anegadas y muchas se quedaron sin energía. 

El gobernador Edwards señaló que "aún hay mucha gente que está sufriendo”, incluidos unos 34.000 clientes que siguen sin electricidad bajo este calor y esta humedad estivales. Mientras las aguas bajaban en algunas partes del sur del estado, en otras áreas el nivel de las aguas subía. El Servicio Nacional Meteorológico renovó las alertas de inundaciones. El nivel del agua en varios ríos debería seguir anormalmente alto hasta el martes y comenzar a descender. Las lluvias torrenciales, que comenzaron el viernes, alcanzaron los 50 centímetros  en algunos sectores, agregó. 

El presidente Obama declaró el estado de catástrofe natural que permite otorgar fondos federales de emergencia para financiar la ayuda a las víctimas. Las espectaculares imágenes del rescate de una mujer y su perro dieron la vuelta al mundo. Los rescatistas abrieron un boquete en el techo de un descapotable, prácticamente sumergido bajo el agua, de donde sacaron a una mujer. "¡Ay Dios mío, me estoy ahogando”, había gritado. El rescatista saltó de nuevo a las turbias aguas marrones, se sumergió y reapareció sosteniendo al perro de la mujer, que ella había intentado salvar poco antes. 

Sin dar cifras exactas, el gobernador Edwards afirmó que "miles” de viviendas quedaron dañadas. También aseguró que los socorristas habían rescatado a centenares de animales. Según la Guardia Nacional de Luisiana, cerca de 1.700 militares habían sido movilizados ante esta emergencia climática. Los soldados -en botes, helicópteros y vehículos altos para agua- distribuyeron unos 600 mil sacos de arena y varias decenas de miles de botellas de agua y de raciones de alimentos. 

La Cruz Roja estadounidense también movilizó a un gran número de voluntarios, quienes organizaron colectas para las víctimas de las inundaciones, y recogieron víveres, aguas o mantas.
California arde

Si este diluvio recordó a los habitantes de Luisiana el desastre del huracán Katrina, que provocó la muerte de 1.800 personas en 2005, los californianos también estaban llamados a recordar una tragedia. A unos 160 kilómetros al norte de San Francisco, una zona en el oeste de Estados Unidos devastada por un incendio.

 

Incendios azotan a los  californianos
  • Emergencia  El fuego quemó más de 1.600 hectáreas y los casi 1.700 bomberos movilizados lograron controlar por el momento el 5% del incendio, según Cal Fire, organismo que gestiona la lucha contra los incendios forestales en California. 
  • Daños  Unas 40.000 viviendas fueron desalojadas y más de 175 edificios destruidos en el incendio, que sigue propagándose "agresivamente" hacia el norte, según este organismo. Más al sur, los bomberos controlaban el 30% de otro incendio que costó la vida de una persona, hirió a otras tres y arrasó más de 30.000 hectáreas de campos abiertos.

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