Centenario periódico panameño podría evitar cierre por lista negra de EEUU

La Estrella de Panamá fue fundada el 24 de febrero de 1849, más de medio siglo antes de que el país se independizara de Colombia.
jueves, 5 de enero de 2017 · 17:06

AFP / Panamá

El diario La Estrella de Panamá, fundado en 1849, podría evitar su cierre, luego de que recibiera un permiso concedido a última hora por Estados Unidos, cuyas autoridades acusan a su accionista mayoritario de blanqueo de capitales.

La Embajada de Estados Unidos informó este jueves que la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), del Departamento del Tesoro estadounidense, extendió la licencia -que había otorgado hasta el viernes al grupo editorial- para que pueda seguir operando mientras continúan las investigaciones.

Tras el anuncio, La Estrella de Panamá publicó en su página web que con este permiso ambos diarios "han ganado seis meses más para operar".

Este jueves, el presidente del Grupo Gese, editor editora de La Estrella de Panamá y El Siglo, Eduardo Quirós, había anunciado el cierre de ambos diarios.

"Estamos a horas de que un periódico de 167 años emita su última edición" este viernes, había dicho Quirós antes de que Estados Unidos anunciara la extensión de la licencia.

Los diarios no tienen ninguna acusación formal, pero enfrentaban problemas para hacer negocios con empresas estadounidenses debido a la inclusión de su socio mayoritario, el panameño de origen libanés Abdul Waked, en la llamada lista Clinton de la OFAC, por supuesto lavado de dinero del narcotráfico.

De acuerdo con Estados Unidos, el permiso "permite a las compañías estadounidenses continuar sus transacciones comerciales con el grupo editorial Gese hasta el 13 de julio".

La Estrella de Panamá fue fundada el 24 de febrero de 1849, más de medio siglo antes de que el país se independizara de Colombia.

Según Quirós, es el único diario del mundo que publicó de manera simultánea ediciones en inglés, francés y español hasta inicios del siglo XX, coincidiendo con el fallido intento francés de construir un Canal en Panamá.

El embajador de Estados Unidos en Panamá, John Feeley, ha manifestado que tanto La Estrella como El Siglo, con unos 250 trabajadores, podrían salvarse si Waked dejara de ser su socio mayoritario, pero éste se ha negado a ello.

En diciembre, la canciller panameña, Isabel de Saint Malo, había solicitado a su homólogo estadounidense, John Kerry, interceder en favor de estos diarios.

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