Incendios en Portugal y España dejan al menos 35 fallecidos

Los fuegos fueron avivados por ráfagas de viento de hasta 90 km/h , originadas en el huracán Ophelia que avanzaba por el norte de la costa española.
martes, 17 de octubre de 2017 · 00:00
AFP / Vouzela, Portugal
 
  Al menos 35 personas murieron en los incendios forestales que devastan varias áreas de Portugal y de la vecina región española de Galicia, atizados por fuertes vientos originados en el huracán Ophelia.
 
 Según el último balance de las autoridades, estos incendios dejaron 32 muertos en el centro y el norte de Portugal, donde siete personas seguían desaparecidas, y tres fallecidos en Galicia. 
 
"Todavía hay lugares a los que no han llegado los servicios de emergencia, así que el balance sigue siendo provisional”, avisó la portavoz de la protección civil portuguesa, Patricia Gaspar. 
 
Entre las víctimas confirmadas hay un bebé de un mes, añadió. Las llamas también causaron 56 heridos, incluidos 16 graves, entre la población y los bomberos. 
 
Cerca de 3.000 bomberos trabajaban en todo el país para intentar apagar los incendios, pero más de una treintena de focos importantes seguían activos y un número indeterminado de pueblos permanecían bajo la amenaza de las llamas. 
 
En Galicia, las autoridades contabilizan una quincena de focos activos potencialmente peligrosos para la población. 
 
Tras confirmar un balance provisional de tres muertos en su región, el presidente gallego, Alberto Núñez Feijoo, aseguró que la situación seguía siendo muy preocupante y anunció que Galicia observará tres días de luto.
 
 Las autoridades de Portugal y España esperaban que la lluvia y el descenso de las temperaturas, anunciadas a partir de ayer, ayudarían a detener las llamas. 
 
Estos incendios fueron avivados por ráfagas de viento de hasta 90 kilómetros por hora originadas en el huracán Ophelia, que avanzaba por el norte de la costa española hacia Irlanda. 
 
"Sufrimos una grave sequía y vientos muy fuertes azotaron ayer (domingo) el país por culpa del huracán Ophelia que pasó muy cerca”, indicó la ministra del Interior portuguesa, Constança Urbano de Sousa. 
 
Portugal registró el domingo 524 incendios o focos, un hecho inédito desde 2006, declaró el primer ministro Antonio Costa, que decretó el estado de catástrofe pública. 
 
El país ya había sufrido a mediados de junio el incendio más mortífero de su historia, con 64 muertos y más de 250 heridos, cerca de Pedrogão Grande (centro). 
 
Entre el principio de enero y finales de septiembre, ardieron cerca de 216 mil hectáreas de vegetación, según cálculos del Instituto portugués de conservación de la naturaleza y los bosques. A diferencia de lo ocurrido en Pedrogão Grande, donde todas las víctimas murieron en un mismo incendio, las personas fallecidas entre el domingo y ayer  sucumbieron en varios fuegos que se prendieron de forma simultánea. 
 
En un pueblo cerca del municipio de Vouzela, el fuego destruyó varias casas, y los habitantes trataban de apagar las llamas con regadera. Los canales  portugueses difundían sin parar imágenes de llamas arrasando árboles y casas ante la mirada de sus habitantes aterrados, que intentaban en vano frenar el avance del fuego.

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