Bajo presión en Irak y Siria, yihadistas pierden la última gran ciudad

La doble ofensiva deja al EI con una única ciudad todavía bajo su control, Abu Kamal, en Siria.
sábado, 4 de noviembre de 2017 · 05:19

AFP /

 

El grupo yihadista Estado islámico (EI) perdió todas las grandes ciudades bajo su control en Irak y Siria tras la recuperación por el ejército sirio de Deir Ezzor, y también seguía cediendo territorio en su último reducto iraquí.

Atrincherados en una zona situada entre el este de Siria y el oeste de Irak, los combatientes del EI se enfrentan a ofensivas de ambos lados de la frontera.

Las tropas sirias retomaron el jueves la ciudad de Deir Ezzor. Y en Irak las fuerzas del gobierno tomaron en esta jornada Al Qaim, otro de los bastiones del grupo ubicado en el desierto occidental, cerca de la frontera con Siria, anunció el primer ministro, Haider Al Abadi.

En un comunicado, Al Abadi, celebró "la liberación de Al Qaim en un tiempo récord".

Las tropas gubernamentales y paramilitares iraquíes habían entrado esta misma mañana en esta localidad donde vivían antes de los combates unas 50.000 personas.

La caída de Al Qaim deja a los combatientes del EI en Irak sólo con el control de la ciudad vecina de Rawa y los bolsones circundantes en el desierto junto al río Éufrates.

La doble ofensiva deja al EI con una única ciudad todavía bajo su control, Abu Kamal, en Siria.

Un oficial del ejército iraquí, que no quiso identificarse, dijo a la AFP que los yihadistas "desertaron el puesto fronterizo después de que varios de ellos murieron" a manos del ejército.

Según la misma fuente, la mayoría "se fueron en dirección a Siria", donde las fuerzas del régimen están ahora a 40 kilómetros de Abu Kamal.

El grupo yihadista, que llegó a proclamar un "califato" en 2014 en los territorios que conquistó en Siria e Irak, ha perdido mucho terreno en los últimos meses frente a las múltiples ofensivas.

En octubre perdió la ciudad siria de Raqa, su "capital" de facto, tras una ofensiva de más de cuatro meses de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una alianza kurdo-árabe con apoyo de Estados Unidos.

'Control total' en Deir Ezzor

"El ejército anuncia el control total de la ciudad Deir Ezzor" dijo la televisión oficial, citando fuentes en el terreno. Por su parte la agencia Sana indicó que Deir Ezzor fue "totalmente liberada".

Según la televisión, unidades de ingenieros están inspeccionando los barrios conquistados para buscar minas y otros explosivos.

Las fuerzas sirias entraron en Deir Ezzor en septiembre, rompiendo el cerco del EI. La ofensiva ha sido feroz y tanto la aviación rusa como la artillería siria han dejando la mayor parte de la ciudad en ruinas.

Un periodista de la AFP dentro de la ciudad explicó el jueves haber visto edificios enteramente destruidos, con las plantas hundidas y sin fachada, así como las trincheras cavadas de los del EI, mientras los equipos de desminado seguían buscando explosivos dejados por los yihadistas.

Ofensiva en Irak

Antes de que empezara la guerra en Siria, en marzo de 2011, Deir Ezzor, la capital de una provincia fronteriza con Irak, tenía 300.000 habitantes.

Pero en 2014 los yihadistas del EI tomaron la ciudad, igual que gran parte de la provincia, incluyendo importantes campos petrolíferos y de gas que sirvieron para financiar su grupo.

A pesar de la pérdida de Deir Ezzor, el EI todavía controla más del 35% de la provincia, en gran parte desértica.

Su principal bastión es ahora la ciudad de Albu Kamal, aunque también controla otras pequeñas ciudades y pueblos situados al este de un campo de petróleo, según la oenegé Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

Cuatro civiles de una misma familia murieron en bombardeos sobre un pueblo controlado por el EI al sur de Bukamal, informó la misma fuente, que no pudo identificar los aviones que realizaron esos ataques.

El EI, que en su momento álgido llegó a controlar un territorio del tamaño de Reino Unido, ha sufrido importantes pérdidas en los últimos meses tanto en Siria como en Irak.

El pasado 17 de octubre perdió la ciudad de Raqa tras una ofensiva de las FDS, una derrota altamente simbólica por ser la "capital" de su autoproclamado califato.

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