Chile busca contrarreloj un avión militar perdido con 38 pasajeros

La aeronave iba a la Antártida para realizar tareas de mantenimiento en la base chilena “Presidente Eduardo Frei Montalva”. Piñera dijo estar consternado.
miércoles, 11 de diciembre de 2019 · 00:04

EFE  / Santiago de Chile

Chile busca  contrarreloj el avión militar C-130 Hércules que desapareció con 38 personas a bordo cuando se dirigía a la Antártida para realizar tareas de mantenimiento en la base chilena Presidente Eduardo Frei Montalva, una de las más grandes del continente helado.

“Estamos haciendo todos los esfuerzos humanamente posibles para poder encontrarlos a pesar de que las condiciones son extremadamente difíciles”, reconoció el presidente chileno, Sebastián Piñera, quien se declaró “consternado” y canceló su viaje a Buenos Aires para asistir a la toma de posesión de Alberto Fernández.

“No habrá ninguna limitación para esclarecer lo que ocurrió y, si Dios quiere, sabemos lo complejo y difícil, lograr ubicar el C-130 y algún sobreviviente”, aseguró el ministro de Defensa, Alberto Espina, quien se trasladó a Magallanes, la región más austral de Chile, a 3.000 kilómetros al sur de Santiago, para monitorear la búsqueda.

Desaparecido a 500 km

La aeronave, que despegó el lunes a las 16:55 hora local de Chabunco, en la ciudad meridional de Punta Arenas, debía aterrizar a las 19:17 hora local en la Antártida, pero perdió el contacto a las 18:13 hora local, cuando sobrevolaba el mar de Drake, que separa Suramérica del continente helado y cuyas aguas están consideradas las más turbulentas del planeta.

El avión, que se perdió a 500 kilómetros de su destino, tenía una carga de combustible como para poder volar hasta las 00:40 del martes, momento en el que la Fuerza Área de Chile (FACh) dio por “siniestrado” el aparato.

El operativo de búsqueda, que cubre un radio de 96 kilómetros alrededor del punto en el que se perdió el contacto, está formado hasta el momento por 13 aviones, entre ellos dos C-130 de Argentina y Uruguay, y nueve buques, uno del canal de National Geographic, según el comandante en jefe de la FACh, Arturo Merino, también desde Magallanes.

“Las condiciones meteorológicas que tenemos hasta el día de hoy no son de las mejores, con meteorología adversa, mala visibilidad, y las condiciones del mar no han sido las mejores, pero no perdemos la esperanza”, apuntó el general.

Además se están usando satélites de Israel, EEUU y Perú y se unirán a las labores de búsqueda dos aviones y un barco polar de las Fuerzas Armadas de Brasil.

“Están todas las posibilidades abiertas. Puede haber varias hipótesis. El sistema de alerta es un sistema que actúa por impacto de la aeronave. Muchas veces, cuando los impactos son demasiado fuertes en el agua y el avión se hunde rápidamente, no alcanza a emitir señal. Esa puede ser una posibilidad”, agregó Merino, quien no descartó un amarizaje, una hipótesis que surgió esta madrugada.

A bordo de la aeronave, viajaban 38 personas: 32 militares de las FACh, tres miembros del Ejército y tres civiles, de lo cuales dos son trabajadores de la empresa de ingeniería Inproser y otro es estudiante de la Universidad de Magallanes.

De confirmarse el siniestro, sería la peor tragedia aérea en el país desde 2011, cuando cayó al mar un avión con 21 personas que se dirigía al archipiélago Juan Fernández, a unos 670 kilómetros de la costa chilena, cargado de ayuda humanitaria para su reconstrucción tras el terremoto de magnitud 8,8 de 2010.

 La peor tragedia  desde hace ocho años

  • El peor  La desaparición de un Hércules militar de FACH cuando iba a la Antártida con 38 personas, suceso que ya ha sido calificado como siniestro, es el peor desastre aéreo del país desde hace ocho años por el número de potenciales víctimas.
  • Búsqueda  La aeronave, que se dirigía a la base antártica chilena Presidente Eduardo Frei Montalva, permanece desaparecida desde las 18:13 de ese día con 17 tripulantes y 21 pasajeros, de ellos tres civiles.
  • Accidentes  Desde los años 60 del siglo XX han sido varios los accidentes que han tenido lugar en Chile. Entre ellos destacan el accidente en el Archipiélago Juan Fernández en 2011, el de Santiago en 2008, en Puerto Williams, en 1991; el de Serena, en 1982; el de Puerto Mont, en 1977, y la tragedia de Los Andes, en 1972.

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