Rusia reconoce carácter nuclear de explosión en base militar cerca del Ártico

En un comunicado, la agencia nuclear rusa anunció que cinco miembros de su personal murieron en la explosión y otras tres personas sufrieron quemaduras.
sábado, 10 de agosto de 2019 · 13:10

AFP / Rusia 

Rusia reconoció este sábado, tras dos días de silencio, que la explosión ocurrida el jueves en una base de lanzamiento de misiles cerca del Ártico tuvo un carácternuclear, con un saldo hasta ahora de al menos cinco muertos.

En un comunicado, la agencia nuclear rusa anunció que cinco miembros de su personal murieron en la explosión y otras tres personas sufrieron quemaduras.

Rosatom explicó que sus empleados aportaban ingeniería y apoyo técnico para la "fuente de energía isotópica" del motor del misil.

Los responsables militares no informaron sobre la posible presencia de combustible nuclear en el accidente, que tuvo lugar en la región de Arcángel.

Un comunicado de Rosatom citado por los medios rusos más tarde brindó nuevos detalles de la explosión, registrada en una "plataforma marítima" y a raíz de la cual varios empleados fueron arrojados al agua.

"Las tareas de búsqueda continuaron mientras había esperanzas de hallarlos vivos. Solo luego de eso, informamos de la muerte de cinco colaboradores de Rosatom", señaló este comunicado.

Inmediatamente después del accidente, el ministerio de Defensa indicó que se produjo cuando se estaba haciendo una prueba de un "motor-cohete a ergol líquido" (propulsor), e informó de la muerte de dos especialistas y de seis heridos.

No estaba claro este sábado si los cinco muertos a los que se refirió Rosatom incluían también a los "especialistas" mencionados por el ejército.

Las autoridades aportaron poca información sobre este accidente en una base militar abierta en 1954 y especializada en los ensayos de lanzamientos de misiles de la marina rusa.

"Breve" alza de la radiactividad

El ejército ruso y un portavoz del gobernador regional declararon el jueves que "no hubo contaminación radiactiva", pero la alcaldía de Severodvinsk, ciudad de 190.000 habitantes a unos 30 kilómetros de la base, aseguró en su portal internet que sus detectores "registraron una breve alza de la radiactividad".

La publicación fue retirada poco después del portal de la alcaldía, que tampoco precisó hasta qué nivel subió la radiactividad.

Un responsable local de defensa civil, Valentin Magomedov, declaró a la agencia de prensa TASS que el nivel de radiación subió hasta a 2,0 microsieverts por hora durante treinta minutos, por encima del límite reglamentario de exposición de 0,6 microsieverts por hora.

El sábado, Greenpeace Rusia publicó una carta de responsables de un centro de investigación nuclear que daba la misma cifra, pero afirmando que las radiaciones duraron al menos una hora, sin que ello represente riesgos para la salud, según esos expertos.

Los habitantes de Severodvinsk corrieron el viernes a las farmacias para comprar yodo o productos con ese elemento químico.

"Los acontecimientos de ayer (jueves) conmovieron a la ciudad. La gente entró en pánico. En una hora vendimos todos los stocks", declaró a la AFP una farmacéutica de la ciudad, Elena Varinskaya, que distribuyó "fichas con las reglas a seguir en caso de contaminación radiactiva".

Medios rusas publicaron un video sin fuente identificada que mostraba hileras de ambulancias atravesando Moscú hacia un centro especializado en el tratamiento de víctimas de radiaciones.

Según Rosatom, los heridos fueron atendidos en un "centro médico especializado".

Un experto del instituto para la investigación nuclear de Moscú, Boris Zhukov declaró en el portal del diario RBK que las fuentes de energía isotópica se utilizaban principalmente en la industria espacial y no representaban habitualmente un riesgo para los usuarios.

El peor accidente nuclear de la historia tuvo lugar en 1986 en la Unión Soviética, en el central ucraniana de Chernóbil, y las autoridades fueron acusadas de haber ocultado durante semanas la amplitud del desastre.

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