La UE y el Reino Unido acuerdan mantener vivas las negociaciones posbrexit

El primer ministro británico, Boris Johnson, y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, alargan las conversaciones que cumplen casi un año.
lunes, 14 de diciembre de 2020 · 00:04

AFP  / Bruselas

La Unión Europea y el Reino Unido acordaron este domingo continuar las negociaciones en Bruselas sobre su futura relación posbrexit, aunque el Gobierno británico expresó su pesimismo sobre el futuro de la interminable saga para evitar un divorcio brutal el 31 de diciembre.

En una escueta declaración conjunta, el primer ministro británico, Boris Johnson, y la presidenta de la Comisión Europa, Ursula von der Leyen, anunciaron que dieron instrucciones a sus equipos, reunidos en Bruselas, para que continúen las conversaciones.

“A pesar del agotamiento después de casi un año de negociaciones, y a pesar de que los plazos límite  fueron rotos una y otra vez, pensamos que es responsable en este punto ir un poco más lejos”, señalaron los dos funcionarios.

“Por eso, hemos dado mandato a nuestros negociadores para que continúen las conversaciones y ver si es posible un acuerdo, aún a pesar de estar ya en una fase tan tardía”, añadieron.

En Londres, Johnson insistió, por su parte, que “lo más probable ahora” es una separación sin acuerdo. 

“Tengo que reiterar que lo más probable ahora es, por supuesto, que debamos prepararnos para (cortar lazos definitivamente con la UE a final de mes) en los términos de la Organización Mundial del Comercio”, dijo el líder conservador.

“Sigue habiendo esperanza, vamos a seguir conversando para ver qué podemos hacer. El Reino Unido no va a abandonar las negociaciones, creo que la gente espera que hagamos un esfuerzo más”, añadió.

Al mediodía del domingo Johnson y Von der Leyen mantuvieron una conversación telefónica, que en la declaración la calificaron como “útil”.

En la noche del miércoles, los dos dirigentes habían acordado que los equipos mantendrían un nuevo esfuerzo en Bruselas y que este domingo habría una decisión firme sobre la suerte del diálogo.

Sin embargo, la decisión fue de continuar dialogando. Tanto fuentes de la UE como del Gobierno británico habían expresado claro pesimismo sobre la suerte de las conversaciones, antes de la sorprendente decisión de este domingo.

“Todavía hay un largo camino por delante”, reiteró en  la mañana el ministro británico de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, al canal Sky News. 

“Algunas de las propuestas, algunas de las sugerencias que nos han hecho, son bastante extravagantes, francamente, y no se tornan más razonables con la repetición”, afirmó.

Pero su homóloga española, Arancha González Laya, llamó a ambas partes a “evitar a toda costa” una ruptura sin acuerdo.

También el primer ministro de Irlanda, Micheál Martin, cuyo país sería el más afectado de la UE por un Brexit sin acuerdo, llamó a proseguir los esfuerzos.

“Sería un fracaso político si no estamos en condiciones de conseguir un acuerdo”, declaró a la BBC. 

Años de negociaciones

El Reino Unido abandonó oficialmente la UE el 31 de enero y a partir de marzo Londres y Bruselas comenzaron a negociar un acuerdo comercial que debía entrar en vigor el 1 de enero de 2021.

Sin embargo, las negociaciones quedaron trabadas en tres temas: acceso de los navíos pesqueros europeos a aguas británicas, normas de competencia para el acceso de empresas británicas al mercado europeo y el futuro mecanismo de solución de controversias.

De los tres, el referido a las normas de competencia es el que presenta mayores desafíos.

Londres reconoció el sábado que cuatro buques de la Royal Navy están listos para proteger las aguas británicas ante potenciales tensiones con barcos europeos si las negociaciones fracasan. 

Todavía queda esperar a la hora de la verdad, cuatro años y medio después del histórico referendo de 2016 en el que el Reino Unido decidió por 52% de votos poner fin a casi cinco décadas de una tensa relación con la UE y convertirse en el primer país que abandona el bloque.

En las últimas semanas los contactos se habían intensificado y las partes dieron tímidas señales de un cierto acercamiento antes de señalar obstáculos de último minuto.

Pero esta salida debilita la unidad del Reino Unido, dando argumentos a los independentistas de Escocia, una nación de 5,5 millones de habitantes profundamente proeuropeos que votaron muy mayoritariamente contra el Brexit.

Durante la semana la UE ya ha previsto medidas de emergencia por si no se llegara a ningún acuerdo, con el objetivo de mantener el buen funcionamiento del transporte terrestre y aéreo durante seis meses, siempre y cuando Londres haga lo mismo, y garantizar que los barcos pesqueros puedan acceder a las aguas de ambas partes en 2021. Este plan será objeto de un análisis el miércoles en el Parlamento Europeo.

 

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