Polémico alcalde de Río es detenido por «liderar organización» de sobornos

A nueve días del fin de su mandato, Marcelo Crivella fue arrestado este martes en su casa del acomodado barrio de Barra de Tijuca.
martes, 22 de diciembre de 2020 · 13:57

AFP / Río de Janeiro, Brasil

El alcalde de Río de Janeiro, Marcelo Crivella, un expastor evangélico, fue detenido y destituido de su cargo este martes, acusado de "liderar una organización criminal" de sobornos, en el más reciente episodio de corrupción en la ciudad "tarjeta postal" de Brasil. 

A nueve días del fin de su mandato, Crivella fue detenido al amanecer en su casa del acomodado barrio de Barra de Tijuca.

La jueza a cargo del operativo, Rosa Helena Penna Macedo Guita, determinó igualmente su destitución, señalándolo como "jefe de una organización criminal (...) instalada en el ámbito de la Alcaldía de Rio con la finalidad de obtener ganancias ilícitas de las más variadas formas".

Crivella, que en las elecciones de noviembre, en las que resultó derrotado, contó con el apoyo del presidente de ultraderecha Jair Bolsonaro, se dijo blanco de una "persecución política".

"Fui el alcalde que más actuó contra la corrupción en Rio de Janeiro. Pido justicia", agregó el edil, de 63 años.

En total, se dictaron siete órdenes de captura, seis de las cuales fueron cumplidas, con órdenes de prisión preventiva. 

Entre los detenidos figura el empresario Rafael Alves, organizador del esquema y hermano de Marcelo Alves, expresidente de la agencia municipal de turismo Riotur.

Otro de los encarcelados es Mauro Macedo, extesorero de las campañas de Crivella y primo de Edir Macedo, el fundador de la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD, neopentecostal), de quien Crivella es sobrino.

Según la investigación, que empezó en 2018 con la delación de un cambista, empresas que querían cerrar contratos con Riotur daban cheques al empresario Rafael Alves.

"La organización criminal recaudó por lo menos 50 millones de reales (casi 10 millones de dólares, al cambio actual), por lo que hemos podido descubrir", dijo en una rueda de prensa el vicefiscal general, Ricardo Ribeiro Martins.

Esos pagos se efectuaban pese a que la alcaldía, que enfrenta una situación de emergencia sanitaria en una de las regiones de Brasil más afectadas por el coronavirus, "no tiene dinero ni para pagar el 13er salario" de sus funcionarios y acumula atrasos salariales en los hospitales y otras instituciones municipales, agregó.

Un mandato polémico

El desprestigiado alcalde de la "cidade maravilhosa" debía ceder su sillón el próximo 1 de enero Eduardo Paes (MDB, centro-derecha), quien lo derrotó en noviembre por casi 30 puntos de ventaja (64% a 36&). La breve transición estará ahora a cargo del presidente de la Cámara Municipal, Jorge Felipe (DEM, centro-derecha).

Durante todo su mandato, Crivella fue objeto de varios procedimientos de destitución en el legislativo municipal, por malas prácticas y gestión deficiente.

El último fue motivado por un escándalo denunciado por TV Globo y apodado "Guardianes de Crivella", un grupo de funcionarios públicos que intimidaban a los periodistas mientras hacían reportajes frente a los hospitales municipales desbordados por la pandemia.

El estado de Rio, con su capital homónima de 6,7 millones de habitantes, es proporcionalmente el más afectado por la pandemia que ya dejó más de 187.000 muertos en Brasil.

Crivella también fue acusado de mezclar política y religión y de favorecer a los miembros de su iglesia.

En julio de 2018, según el diario O Globo, prometió durante un encuentro con pastores evangélicos que los fieles de la IURD tendrían prioridad para ser operados de cataratas en clínicas municipales.

La Fiscalía abrió recientemente una investigación por presunto uso de la Iglesia Universal para lavar dinero procedente de la corrupción.

En su gestión, Crivella dio la espalda a grandes eventos turísticos marcados por los excesos de alcohol y la sensualidad, como el carnaval, un imán de divisas.

Corrupción crónica

Esta detención suma otro oscuro episodio al historial del estado de Rio de Janeiro, de 16,5 millones de habitantes, virtualmente quebrado y en permanente crisis de seguridad.

El gobernador, Wilson Witzel, ha sido destituido temporalmente por sospechas de corrupción en el área de la salud en plena pandemia.

Con Witzel, cinco de los seis gobernadores de Río en funciones desde 1998 han tenido problemas con la justicia, y cuatro de ellos fueron presos en algún momento.

El caso más emblemático es el de Sergio Cabral (2007-2014), preso desde 2016 y condenado a cerca de 300 años de cárcel en diferentes casos de corrupción, incluido uno relacionado con las obras de remodelación del estadio Maracaná para el Mundial de 2014. 

 

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