El Covid-19, una nube negra sobre la economía regional

El principal cliente de Brasil es China, por lo que la cadena se ve afectada directamente; el virus también amenaza a Chile.
domingo, 1 de marzo de 2020 · 00:03

AFP  / Montevideo

América Latina fue alcanzada por el coronavirus con casos en Brasil y México, y los economistas destacan la incertidumbre que genera la epidemia sobre una economía regional altamente dependiente de China.

Grandes economías como Brasil, Argentina y Chile tienen en el gigante asiático a su principal socio comercial. Ya sea de carne, granos o cobre, China se abastece con productores latinoamericanos. A su vez, muchas cadenas de producción locales dependen de componentes chinos.

Aún sin cuantificar, el impacto de la epidemia global se da por descontado en el subcontinente. Brasil, donde se confirmó un primer caso, fue la puerta de entrada de la enfermedad a la región, y su gigantesca economía es una de las más expuestas.

“Brasil es un país exportador y su principal cliente es China por lo que la cadena (productiva brasileña) se ve afectada directamente”, opinó Henrique Esteter, de la consultora Guide.

En octubre pasado, el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, visitó China en busca de expandir el comercio bilateral. En 2018, las exportaciones brasileñas a China totalizaron 66.600 millones de dólares.

Un 57% de las empresas del sector electrónico brasileño enfrentan problemas para recibir materiales provenientes de China, según una encuesta publicada la semana pasada.

Varios bancos rebajaron sus previsiones para el PIB brasileño debido al coronavirus y a un consumo menguado. Guto Ferreira, del centro de análisis Solomon’s Brain, lo ubica en 2,1%.

Argentina, un gran productor de granos, busca renegociar su abultada deuda externa, y el coronavirus podría complicar al gobierno de Alberto Fernández.

“El sector más afectado será el agroexportador alimenticio, y en particular la soja, porque los destinos más importantes de estas exportaciones son China y los países de la periferia del sudeste asiático”, remarcó el economista Pablo Tigani. “Esto ocurre en un momento delicado, justo cuando el gobierno intenta renegociar la deuda pública y con lo único que cuenta para amortizar acreencias es con el superávit comercial, advirtió.

“Debido a la desaceleración mundial de la tasa de crecimiento, también va a haber problemas para que llegue dinero en inversiones a Vaca Muerta, el enorme yacimiento de gas y petróleo shale (ndlr: de esquisto) que el gobierno de Fernández desea impulsar”, añadió.

China es el principal comprador de soja y carne argentinas. El año pasado se quedó con el 70% de la carne vacuna producida en el país, 50% más que en 2018. 

El  FMI recortó desde 3% a 0,9% su previsión de crecimiento 2020 para Chile, que atraviesa una crisis social sin precedentes desde que terminó la dictadura. El coronavirus podría ser un nuevo dolor de cabeza para el gobierno de Sebastián Piñera, que enfrenta un desempleo en alza ubicado en 7,4%.

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