EEUU: despiden a médicos y enfermeras pese a pandemia

Los retiros de personal sanitario se dan a pesar de que el Gobierno ha inyectado miles de millones de dólares a los centros médicos.
martes, 16 de junio de 2020 · 00:04

EFE / Washington

Julie Wei y Gary Salcedo son enfermeros, irreemplazables en tiempos de pandemia en cualquier país del mundo, pero no en Estados Unidos (EEUU), donde han sido despedidos por la caída de beneficios de los hospitales pese a que ya suman más de 115 mil las víctimas de Covid-19.

El desplome de ingresos hospitalarios y de cirugías no esenciales durante la pandemia ha servido de pretexto a un sector que en EEUU no es un servicio, sino un negocio, para echar a médicos, enfermeros y demás personal, mayoritariamente de manera provisional, aunque en algunos casos con carácter definitivo. A diferencia de gran parte de los países desarrollados, en EEUU no existe la atención médica universal.

Por  eso  la cobertura sanitaria se proporciona a través de una combinación de seguros de salud privados y fondos públicos, a través de programas como Medicare o Medicaid, destinados a gente mayor o con pocos recursos. Así, la mayoría de los más de 6.000 hospitales del país son propiedad y están operados por empresas privadas, según datos de la Asociación Estadounidense de Hospitales (AHA, en sus siglas en inglés), mientras que el 21% son públicos.

Estos despidos durante la pandemia han ocurrido pese a que el gobierno de Donald Trump ha inyectado miles de millones de dólares al sector, que ya de por sí genera unos ingresos de más de un billón de dólares anuales, en el marco de los paquetes destinados a rescatar una economía en recesión.

Una de las afectadas por los recortes de personal sanitario es Julie Wei, una matrona que acaba de ser despedida del hospital Regional Medical Center de San José (California), donde ha trabajado durante 29 años. “¿Cuáles son mis planes? La mayoría de nosotros estamos buscando empleo, pero con la Covid-19 hay muchos hospitales que no están contratando”, lamenta Wei en declaraciones a EFE.

En plena crisis por el coronavirus, el centro médico donde trabajaba esta matrona, que sirve a una de las zonas más deprimidas económicamente y con más inmigrantes de la ciudad, decidió cerrar la sección de Obstetricia, para trasladarla a otro hospital en la población vecina de Los Gatos, lo que supuso 80 despidos, entre ellos, el de Wei.

El motivo es simple: los ejecutivos que dirigen el Regional Medical Center de San José “creen que este departamento no les está haciendo ganar dinero”, denuncia la matrona.

Como consecuencia de la decisión, si una embarazada llega a partir de ahora a ese hospital a dar a luz y no hay tiempo para transferirla al de Los Gatos, la tratarán en Urgencias, donde no se dispone ni del equipo ni de la experiencia para estas situaciones, en las que pueden darse imprevistos como que la parturienta comience a sangrar o que el bebé sea prematuro y necesite de ejercicios de reanimación.

Despidos injustificados

El sector justifica los despidos por la falta de ingresos debido a la reducción de cirugías no esenciales y de las hospitalizaciones, causadas por una pandemia que ha hecho que mucha gente haya dejado de ir al médico salvo para casos de extrema necesidad.

La Clínica Mayo, una de las redes más prestigiosas del país, ha despedido o reducido la jornada a 23.000 trabajadores, pese a recibir 170 millones de dólares del Gobierno; mientras que el gigante del sector Tenet Healthcare ha sido destinatario de 375 millones de dólares, pero ha puesto en la calle a 11.000 empleados.

Según el diario The New York Times, otras siete redes de hospitales regionales, que en conjunto han recibido más de 1.500 millones de dólares en ayudas, han despedido a 30.000 de sus profesionales sanitarios. 

Otros hospitales piden la baja temporal voluntaria.

 

 

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