Asintomáticos, los causantes silenciosos de los rebrotes

Cada vez hay más evidencia de que aquellos que se sienten seguros en realidad están ayudando a propagar el virus. En este grupo están especialmente los jóvenes.
martes, 28 de julio de 2020 · 00:04


Deutsche Welle  / Tel Aviv

Los casos de coronavirus están aumentando en distintos lugares, en muchos de los cuales pensaban que lo peor ya había quedado atrás. Desde Melbourne (Australia), pasando por Leicester, en el Reino Unido y hasta Beijing, en China, este incremento de casos ha llevado a muchos gobiernos a reestablecer las medidas de confinamiento.

El 18 de julio se registraron casi 260 mil nuevos casos en  el mundo, el mayor aumento desde el comienzo de la pandemia. Y cada vez se acumula más evidencia que sugiere que las personas que parecen saludables podrían jugar un papel más preponderante en la propagación del virus que lo que se pensaba inicialmente.

Una explicación para estas segundas oleadas podría ser el número de personas que no saben que están infectadas. En China, una mujer que no mostraba síntomas generó un brote que dejó 71 contagios después de que usara el ascensor en su edificio.

“Muchos estudios sugieren que la transmisión presintomática es bastante común, lo que hace que el control del virus se haga más complicado”, dice a DW Hitoshi Oshitani, profesor de Virología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tohoku, en Japón.


Una reciente investigación, de la que este especialista fue coautor, hizo un seguimiento a varios brotes en ese país, descubriendo que éstos siempre estuvieron vinculados a personas jóvenes que no desarrollaron la enfermedad.

Tras analizar más de 3.000 casos, los investigadores llegaron a 22 personas que probablemente fueron las causantes de los brotes. La mitad tenía entre 20 y 39 años. Yuki Furuse, que trabajó en este estudio y que también es profesor de Virología, pero en la Universidad de Kioto, dice que esto fue especialmente llamativo, porque la mayoría de los casos reportados en Japón son de personas de entre 50 y 60 años.

Aún no está claro si en esto inciden factores sociales o genéticos, o una combinación de estos. Podría ser que los jóvenes se perciban a sí mismos como de menor riesgo y actúen, por lo tanto, con mayor libertad de movimiento, dice Oshitani, lo que significa que tienen más posibilidades de “estar en lugares con peligro de contagio”. O que hayan desarrollado versiones muy leves de la enfermedad y no se den cuenta de que la están propagando, agrega Furuse.

Hay consenso en que el uso de mascarillas ayuda a disminuir la propagación del coronavirus.

Propagación asintomática

Algunos expertos en salud pública, como Mónica Gandhi, profesora de Medicina de la Universidad de California, dicen que la “extraordinariamente veloz propagación de la Covid-19 por el mundo” solo puede explicarse si hay personas que parecen sanas, pero  están contagiando.

La evidencia de la propagación asintomática es “indiscutible”, según Gandhi. “Uno piensa que ya sabe quién tiene síntomas, lo has aislado... pero hay un reservorio del virus en  sanos”, dice la experta a DW. Eso, añade, “es el truco de este virus”.

Uno de los primeros ejemplos de transmisión asintomática ocurrió en febrero, a bordo del crucero Diamond Princess, donde un tercio de los 712 casos positivos del barco no mostraba síntomas. En mayo, el director de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de EEUU   , Robert Redfield, dijo que “hasta el 25%  de los infectados” no mostraba síntomas.

Estudios  en Hong Kong y Reino Unido estiman que las personas asintomáticas podrían ser responsables de hasta la mitad de los casos de SARS-CoV-2. Los datos de los brotes iniciales registrados en Singapur y China mostraban que las personas que inicialmente no presentaban síntomas contribuyeron al 48% de las transmisiones en Singapur, y al 62% en Tianjin, China.

Aunque se ha debatido si las personas son asintomáticas –portan el virus, pero no presentan síntomas– o presintomáticas –están infectadas, pero no presentan síntomas–, expertos como Gandhi sostienen que esta distinción es irrelevante, porque el riesgo para la salud pública es, en ambos casos, el mismo. Las personas jóvenes asintomáticas juegan un rol importante en la tasa de contagios, según  estudios.

No está aún claro qué tan contagiosas son las personas que no muestran síntomas, o cuánto contribuyen a la propagación del coronavirus. Donde sí hay más claridad en es que las medidas de higiene sí son efectivas para controlar el SARS-CoV-2. Hablamos del lavado de manos, distancia física y uso de mascarillas.
 

 

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