¿Comer o pagar renta?, los inquilinos en huelga en EEUU

A muchos les quedan ingresos apenas para la alimentación y no ven otra salida que la calle. Caseros dicen que no hay mantenimiento.
viernes, 14 de agosto de 2020 · 00:04

AFP / Los Ángeles

Sin empleo y aterrado de quedarse en la calle en plena pandemia, Manuel Acero no vio otra opción que unirse al Ejército de Estados Unidos (EEUU).

En el apartamento tipo estudio que alquila en Los Ángeles quedó su esposa Ady Carrillo, quien pese a su desconsuelo juntó fuerzas para salir a la calle y protestar.

Se sumó al movimiento Cancel Rent  (Suspendan los alquileres), que está ganando fuerza con protestas y llamados a “huelgas” en todo  EEUU a medida que los más golpeados por la pandemia del coronavirus se llenan de deudas. Los activistas exigen a las autoridades que ordenen el cese del cobro  a las personas más necesitadas y se condonen meses de deuda acumulada.

Y así, otros como Acero, de 31 años y ya en un campo de entrenamiento, no tengan que llegar a esta medida extrema.

“Tenemos tres meses sin pagar la renta, la única opción que tuvo mi esposo fue unirse al Ejército, no nos quedó otra”, dijo a la AFP Carrillo, de 48 años, antes de romper en llanto. “Tengo miedo que me lo manden fuera” al extranjero. “Si se muere, me muero yo con él”, lamenta,

 “Comida en la mesa”

Con decenas de millones de desempleados en Estados Unidos por el nuevo coronavirus, autoridades federales, estatales y locales han suspendido desalojos de inquilinos morosos, pero el pánico está en lo que vendrá después que se levanten esas restricciones.  Desde la semana pasada, la oficina del sheriff de Los Ángeles retomó los desahucios ordenados antes de marzo.

“¡Suspendan las rentas!”, “¡Tener casa es un derecho humano!”, animaba con un megáfono Annie Shaw a un pequeño grupo del barrio Chino que iría en caravana hasta el ayuntamiento de la ciudad, muy cerca de allí, a exigir soluciones.

“Exigimos medidas fuertes como suspender las rentas, porque es algo que va a proteger a la comunidad”, indicó esta organizadora comunitaria.

Los Ángeles es la sexta ciudad con los alquileres más altos de EEUU, según un índice del sitio inmobiliario Zumper, que lideran San Francisco y Nueva York.

“Como empleada doméstica hacía 700 dólares a la semana, ahora hago entre 100 y 200. Si queremos comida en la mesa, no hay dinero para la renta”, dijo Rosa Hernández en la protesta del lunes en Los Ángeles, donde estaba Carrillo. 

Manifestaciones y   Rent Strikes  (huelgas de alquiler) se vienen repitiendo en varias ciudades de EEUU desde que estalló la pandemia del coronavirus, que ha cobrado la vida de más de 164 mil personas en el país.

“No vamos a pagar”, aseguró Lydia Nicholson, organizadora en la ONG LA Tenants Union.

 Qué dicen las autoridades

El fiscal municipal de Los Ángeles adelantó que imponer cualquier medida de este tipo sería violatoria de la ley y costaría a la ciudad más de 1.000 millones de dólares en compensación a los caseros, según un memorando al que tuvo acceso el diario Los Ángeles Times.

Los caseros de su lado aseguran que congelar las rentas afectaría no sólo el mantenimiento de los edificios sino el pago de impuestos, claves en los presupuestos municipales, y las hipotecas.  Al suspender los pagos de renta “estás desplazando la deuda por la cadena alimenticia”, explicó Jay Martin, director de un programa que representa a propietarios de renta.

Explicó que muchos caseros “están trabajando con sus inquilinos, perdonando parte de la renta”. Pero la situación sólo tiende a empeorar, ahora que terminó el aporte federal suplementario de 600 dólares a los beneficios del desempleo.

“Me tendré que ir a dormir bajo un puente”, expresó Joaquín Gutiérrez, de 63 años, desempleado desde febrero, que estaba planeando volver a El Salvador cuando estalló la pandemia .


Hay temor a una ola de desalojos

La pandemia ha castigado las finanzas de millones de hogares estadounidenses que tienen dificultades para pagar sus alquileres, lo que hace temer una masiva ola de desalojos si el Congreso no alcanza rápidamente un acuerdo sobre nuevas ayudas.

Hasta 40 millones de personas podrían ser desalojadas en los próximos meses, calcula el centro de reflexión Aspen Institute.  

La crisis de la vivienda “ya se parece a un tsunami” afirma Bambie Hayes-Brown, de la coalición de asociaciones Georgia Advancing Communities Together.  Un 30% de la gente confía poco en poder pagar en septiembre.

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