Penales en Ecuador son una hoguera del crimen sin control

Ecuador tiene 65 prisiones para 30.000 reclusos, pero hay unos 39.000 internos.
lunes, 15 de noviembre de 2021 · 05:00

AFP  /Quito

Alrededor de una pila de cuerpos a punto de arder, alguien se percata de un movimiento. “¡Está vivo!”, dice un recluso y apunta hacia la hoguera. Así, entre las sombras, se consumaba una nueva matanza en la principal cárcel de Guayaquil en Ecuador.

En la noche del viernes al sábado, los presos de un bloque salieron de sus celdas para aniquilar a los de una banda rival de otro pabellón. Fue una feroz lucha a bala, explosivos y machetazos, según autoridades e internos que grabaron o transmitieron en vivo la revuelta que dejó 68 muertos. Una auténtica “barbarie”, la llamó el Gobierno.

En uno de los videos virales, varios hombres rodean cadáveres apilados y comienzan a prenderles fuego. Es cuando uno avisa al resto de que alguien sigue con vida. Entonces por detrás aparece un recluso y la emprende a machetazos contra el supuesto sobreviviente.

En lo que va del año han muerto más de 320 presos, en una crisis sin precedentes que transformó a un país otrora pacífico en un teatro de crueldad donde se han cometido las peores masacres carcelarias de Latinoamérica. ¿Cómo llegó Ecuador hasta aquí? Los expertos dan pistas. Cárceles sobrepobladas sin vigilancia. Ecuador cuenta con 65 prisiones para 30.000 reclusos, pero la población carcelaria ronda los 39.000 presos, un 30% más de su capacidad.

En el centro penitenciario Guayas 1, donde se dio la masacre, hay 8.500 internos y una sobrepoblación del 60%. La crisis carcelaria venía incubándose hace “varios años”, pero sólo ahora se nota “esta ausencia estatal” por la “disminución del presupuesto para la atención” de los internos, afirma a la AFP Fernando Carrión, experto en seguridad de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales.

Al mismo tiempo, la seguridad dentro de las prisiones pasó de la Policía al SNAI, un órgano autónomo que se ocupa de la vigilancia con civiles formados como guías penitenciarios. “La administración del sistema es precaria”, remarca el especialista. Un mes antes de que se produjera la masacre de septiembre con más de 100 víctimas, el entonces director del SNAI, Fausto Cobo, lanzó la alerta: el sistema cuenta apenas con 1.500 guardias y se necesitan unos 4.500 para prestar seguridad a los penales.

Falla el Estado

Las brutales imágenes del fin de semana dan cuenta del caos en las prisiones pese al estado de excepción decretado por el presidente Guillermo Lasso, quien asumió en mayo.

“Creemos que el que está fallando es el Estado como estructura al no entender al crimen, al no entender la violencia y al desentenderse también de la cuestión penitenciaria”, comenta la abogada Vianca Gavilanes, de la Fundación Dignidad, que defiende los derechos humanos de reclusos en los centros penitenciarios de Ecuador. 

 

 

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