El mundo cruza el umbral de las 5 millones de muertes por covid

Expertos esperan que, dependiendo del nivel de vacunación en los países, las próximas olas sean menos importantes y regulares.
martes, 2 de noviembre de 2021 · 05:00

AFP / París, Francia

La pandemia de la covid se apresta a superar el umbral de los 5 millones de fallecidos oficiales por la enfermedad (una cifra, sin duda, subestimada). Detrás de este número, fuertemente simbólico, se mantienen muchas preguntas sobre el futuro de la pandemia.

¿Cuántos fallecidos?

La cifra real de fallecidos por covid en todo el mundo es seguramente superior a los 5 millones de personas, un conteo establecido a partir de los balances oficiales diarios de cada país. Si se toma como referencia la sobremortalidad relacionada con la covid, el balance podría ser dos o tres veces mayor, advierte la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

A partir de este método, la revista The Economist estimó el número de fallecidos en 17 millones de personas.

“Este balance me parece más creíble”, explica  Arnaud Fontanet, epidemiólogo francés. 

Sea como sea, la cifra de muertos es inferior a otras pandemias como la llamada gripe “española” (1918-1919), que dejó entre 50 y 100 millones de fallecidos; o los 36 millones de muertos a causa del sida en los últimos 40 años.

¿Hemos tocado techo?

Como explica Arnaud Fontanet, la aparición de un nuevo virus se da en dos fases.

Una “fase explosiva” en primer lugar. El virus penetra con fuerza en un grupo de población que nunca ha estado en contacto con él. Después, se da la fase de “amoldarse a un grupo”, cuando hay inmunidad de la población: se habla entonces de circulación endémica.

En el caso del coronavirus, “por primera vez en la historia de las pandemias, ha habido un esfuerzo mundial para acelerar esta transición”, afirma Fontanet.

Una aceleración favorecida por las vacunas: “han permitido que la población alcance la inmunidad de forma artificial, ante un virus que no conocíamos. En 18 meses hemos hecho lo que se tardaría de 3 a 5 años, con más muertos”.

Por eso, el futuro del virus depende del nivel de vacunación de los países y de la eficacia de las vacunas. Prevé Fontanet: “Estamos a pocos meses de que haya un colchón donde apoyarse, pero es difícil saber si será lo suficientemente grueso”.

¿Qué futuro para cada país?

Los especialistas esperan que la realidad de la pandemia cambie: de forma general, en los países industrializados (con altos índices de vacunación) las olas epidémicas serán menos importantes y regulares, mientras que los países con menos vacunados verán aumentos rápidos de los casos.

Países como China o India tienen una gran capacidad de vacunación y podrían acercarse a esta perspectiva.

En otros casos, como los de Nueva Zelanda y Australia, que habían puesto en marcha una campaña de erradicación del virus, tuvieron que dar marcha atrás y comenzar una “carrera de vacunación”, ante la contagiosidad de la variante delta, apunta Fontanet.

Es más difícil hacer previsiones en regiones que tienen una capacidad de vacunación incierta, como el África intertropical.

El “fuerte repunte” de los casos en Europa del Este, confirma que la escasa vacunación expone a los países a “graves epidemias, con fuertes consecuencias a nivel hospitalario”, prosigue Fontanet.

Nuevas  variantes

Temor  El principal miedo es la aparición de nuevas variantes resistentes a la vacunación.  La delta, que es ahora la variante más presente, se impuso a la alfa sin dejar que la mu o la lambda se desarrollaran.

Cepas Pero los especialistas prevén que, más allá de la aparición de variantes diferentes, la evolución de delta podría dar lugar a variantes más resistentes a las vacunas.

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