Con todo el espectro político en pugna, Chile vive reñida elección

Los chilenos votan hoy en primera vuelta a su nuevo presidente de entre siete candidatos que representan desde la extrema izquierda hasta la extrema derecha
domingo, 21 de noviembre de 2021 · 05:00

AFP /  Santiago de Chile

En Chile son 15 millones de electores, la mitad de ellos, indecisos, convocados hoy  a elegir al sucesor de Sebastián Piñera entre siete candidatos, desde la extrema izquierda a la extrema derecha, en una de las elecciones más inciertas en 31 años de democracia.

Hoy  también se vota por 155 diputados, 27 de los 43 senadores y consejeros regionales. Será la cuarta elección desde 2020 que se celebra en Chile, que transita un periodo de cambios desde la dura revuelta social en octubre de 2019.

Llegan como favoritos representantes de los dos polos políticos más antagónicos: el diputado del Frente Amplio de izquierda Gabriel Boric, el aspirante más joven en la historia, con 35 años, y el abogado y político de extrema derecha José Antonio Kast, de 55 años y del Partido Republicano.

Pero, en un escenario sin encuestas sólidas y  cuya difusión está prohibida por ley desde inicios de noviembre, también pesan las candidaturas del candidato de la coalición de derecha en el Gobierno, Sebastián Sichel (44), y la única mujer, senadora y exministra de Michelle Bachelet, la demócrata cristiana Yasna Provoste (51).

“La derecha propone orden sin cambios y Boric, cambios sin orden, ambos nos conducen a la incertidumbre”, cerró el lunes pasado Provoste en un debate.

Se presenta como orgullosa “heredera” de la Concertación, la coalición centroizquierdista que gobernó gran parte de los 31 años de democracia tras la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990), hoy desintegrada.

“Desde el plebiscito de 1988 (que decidió la salida de Pinochet) yo no sentía esta incertidumbre”, dijo  Silvia Gutiérrez, enfermera de 60 años que trabaja en Santiago y vive en Melipilla, comuna de campo de la región metropolitana, a 70 km del centro capitalino.

En la familia de Gutiérrez “siempre votamos a la Concertación, y ahora todos estamos divididos: hay de derecha hasta de izquierda, pero ninguno de extremos”, señala en un reflejo del fraccionamiento político en el país y del escenario abierto para este domingo.

“Hay una distorsión producida por la mediocridad de la política, una degradación de la política”, señaló  la analista y encuestadora Marta Lagos, directora ejecutiva de Latinobarómetro, al explicar la falta de encuestas confiables y el auge de la extrema derecha.

Cierres de campaña

El jueves, Kast cerró su campaña  en Valdivia, al sur del país, reafirmando que “el totalitarismo” de izquierda –que él rechaza– a su juicio lo encabeza en Chile el joven diputado y candidato Gabriel Boric con el apoyo del Partido Comunista.

“Quiero orden para mi país, que nuestros hijos puedan desarrollarse de buena manera libremente en su país; que podamos vivir en paz y poder trabajar”, manifestó Claudia Guzmán de 49 años, durante el acto.

Por su parte, Gabriel Boric prometió un modelo de desarrollo de país distinto, al cerrar este jueves su campaña electoral en la localidad de Casablanca, cercana a Santiago.

“Es tremendamente importante que cambiemos para avanzar en las transformaciones por las que estamos peleando; construir un Estado que garantice derechos, que garantice dignidad e igualdad, es la única manera de tener estabilidad, porque no puede crecer un país que está fracturado socialmente”, afirmó Boric.

El candidato habló ante unos 500 simpatizantes reunidos en la plaza de la localidad de Casablanca, a unos 80 km al este de Santiago, en medio de una campaña muy poco masiva de todos los candidatos, entre la apatía y las restricciones impuestas por la pandemia.

Momento bisagra

Desde que Chile instauró en 2012 el voto voluntario, la participación electoral ha sido baja. Por esta razón, analistas electorales estiman que habrá segunda vuelta el 19 de diciembre.

 Un funcionario,  en un recinto electoral de Santiago.
Foto: AFP

La elección presidencial, además de impredecible, se realiza en medio de la redacción de una nueva Constitución, el alza de la inflación hasta un 6% y el derrumbe de los partidos tradicionales como reflejo de una crisis de confianza institucional general.

Así, Chile es el último destino de la ola de populismo de ultraderecha con Kast, quien reivindica la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990) y ha mostrado sintonía con el brasileño Jair Bolsonaro y el estadounidense Donald Trump.

Su mensaje promete devolver orden social y mantener el modelo económico que hizo de Chile un país próspero, pero con una desigualdad que fractura su sociedad.

“Yo creo que Kast es la opción menos peligrosa para Chile, nosotros ya vivimos el horror que puede ser la extrema izquierda”, dijo  Andreína Guillén, agente comercial venezolana que trabaja hace 12 años en una farmacéutica multinacional en Santiago.

En Chile, donde los venezolanos y peruanos conforman la primera y segunda comunidad extranjera, pueden votar residentes con más de cinco años en el país, unas 400 mil personas, según el Servicio Electoral.

“Hay cosas que corregir, pero no podemos desconocer los avances del país en democracia. A mí me da miedo la izquierda”, admite Hugo Pizarro, chileno, funcionario bancario de 45 años, que votará a Sichel.

Caos vs. orden

Una parte importante de los 19 millones de habitantes apoya desde 2019 el reclamo por un Estado presente en temas sociales, mejor acceso a la educación y salud pública y cambio en el sistema de pensiones, ahora en manos de fondos privados.

Pero las expresiones más violentas, con vandalismo en las protestas y discursos de extrema izquierda, auparon el auge de la derecha en los últimos meses.

“Es como una especie de estallido del autoritarismo, así como estalló la izquierda a través del estallido social, ahora viene la contrarreforma, que es por lo demás lo que sucede en las grandes transformaciones de los países”, afirma Marta Lagos.

En su análisis, Lagos recuerda que desde el fin de la dictadura “ese autoritarismo estaba allí”, con un 40% de pinochetistas en los años 1990 y que ahora ronda el 20%.

Desde 1999, las elecciones presidenciales en Chile se han definido en segunda vuelta.

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