Sudáfrica detecta variante de la covid con múltiples mutaciones

En total, la nueva variante, llamada B.1.1.529, presenta más de una treintena de mutaciones y algunas de ellas son, según los científicos, motivo de preocupación.
viernes, 26 de noviembre de 2021 · 05:00

EFE /  Johannesburgo

Científicos y autoridades sanitarias de Sudáfrica confirmaron ayer la detección de una nueva variante del coronavirus, identificada como B.1.1.529, que posee múltiples mutaciones y que ha despertado “preocupación” entre los especialistas, aunque su impacto aún tiene que ser estudiado.

La nueva variante presenta “una constelación muy inusual de mutaciones”, pero su “significado aún es incierto”, explicó en una rueda de prensa virtual el profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal (Krisp, una institución científica del este de Sudáfrica).

En total, hasta ahora, se han confirmado al menos 22 casos de esta variante en Sudáfrica, en Hong Kong (en un viajero procedente de la nación africana) y en la vecina Botsuana, según los datos proporcionados por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica.

En total, la B.1.1.529 presenta más de una treintena de mutaciones y algunas de ellas son, según los científicos, motivo de preocupación por su posible impacto en la transmisibilidad y por su potencial capacidad de evadir la inmunidad o protección previa.

“La variante nos sorprendió; tiene un gran salto evolutivo, muchas más variantes de las que esperábamos, especialmente después de una tercera ola de (variante) delta muy severa”, señaló Oliveira.

“Podríamos ver potencialmente esta variante expandirse muy rápido”, lamentó este especialista, basándose en los datos recogidos en la provincia sudafricana de Gauteng (en la que se encuentran Johannesburgo y Pretoria), donde en los últimos días el número de casos de covid aumentó significativamente.

Los especialistas sudafricanos hicieron hincapié, no obstante, en que la detección de esta nueva variante se ha realizado de manera “muy, muy temprana” y se mostraron optimistas en que esto favorezca el control de su expansión.

De hecho, el descubrimiento de esta variante se produjo en un análisis el pasado 23 de noviembre, a partir de muestras tomadas entre el 14 y el 16 de noviembre tras un alza del número de casos detectada en Johannesburgo y Pretoria.

“No queríamos que esto estuviera merodeando como un rumor”, enfatizó, por su parte, el ministro de Salud sudafricano, Joe Phaahla, en la misma rueda de prensa.

Por ahora, los científicos sudafricanos desconocen si las vacunas existentes son eficaces contra esta nueva forma del virus.

“Lo que nos preocupa es que esta variante no sólo podría tener una capacidad de transmisión mayor, sino que también podría ser capaz de eludir partes de nuestro sistema inmunitario”, declaró el profesor Richard Lessells, otro investigador.

OMS estudia variante

Expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) están analizando junto a colegas sudafricanos la nueva variante descubierta del coronavirus causante de la covid, la cual  genera preocupación por el alto número de mutaciones que ha desarrollado.

“Es una variante a seguir y es preocupante”, destacó en un encuentro con internautas la jefa de la unidad técnica anticovid de la Organización Mundial de la Salud (OMS), María van Kerkhove, quien señaló, no obstante, que el descubrimiento muestra que el nivel de alerta de los laboratorios ante la covid sigue siendo alto.

“No conocemos mucho de esta variante aún, sabemos que tiene un alto número de mutaciones y la preocupación es que ello afecte al comportamiento del virus”, destacó Van Kerkhove en el sentido de que puede cambiar su capacidad de transmisión o la efectividad de tratamientos, diagnósticos y vacunas contra el coronavirus.

“Tomará unos días ver qué impacto puede tener y el potencial de las vacunas ante la variante”, subrayó la experta, quien también indicó que un grupo de asesores de la OMS celebrará un encuentro para analizarla y asignarle una letra griega para diferenciarla.

“No hay motivo para la alarma, pero hay que ver qué significa”, afirmó Van Kerkhove, quien recordó que la variante delta, actualmente causante de prácticamente todos los nuevos contagios de covid en el planeta, también presenta diferentes mutaciones.

Posible amenaza de  la nueva variante

  • Situación  Sudáfrica, que es oficialmente el país más afectado por el virus en el continente africano, registró un aumento de los contagios estas últimas semanas. Esta alza, que primero fue atribuida a la variante Delta, podría ser, en realidad,  culpa de la nueva variante descubierta y  representa una “amenaza mayor” para la salud,  declaró el ministro de Sanidad sudafricano, Joe Phaahla.
  • Casos Sudáfrica acumula 2,9 millones de contagios y 89.600 muertos. El miércoles, se registraron 1.200  contagios en apenas 24 horas. Las autoridades temen una nueva ola pandémica antes de finales de año.  En el mundo, Europa es actualmente el nuevo epicentro de la pandemia. En Austria, entró en vigor un nuevo confinamiento, mientras Francia anunció un endurecimiento de las medidas sanitarias.

AVISO IMPORTANTE: Cualquier comunicación que tenga Página Siete con sus lectores será iniciada de un correo oficial de @paginasiete.bo; otro tipo de mensajes con distintos correos pueden ser fraudulentos.
En caso de recibir estos mensajes dudosos, se sugiere no hacer click en ningún enlace sin verificar su origen. 
Para más información puede contactarnos