Preocupación en Ecuador por «variante andina» de la Covid

El Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito identificó cinco casos de la llamada “variante andina” en ese país.
lunes, 26 de abril de 2021 · 05:04

EFE  / Quito 

El Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito  identificó cinco casos de la llamada “variante andina” del coronavirus SARS-CoV-2, un hallazgo que preocupa a los científicos por las implicaciones que supone su presencia en medio del auge de la pandemia.

Esta variante ya fue reportada hace un par de semanas en Chile y Perú y, aunque las investigaciones sobre ella son preliminares, presenta algunos “rasgos que podrían ser preocupantes”, aseveró Patricio Rojas, director del Instituto de Microbiología 

Esta variante, explicó Rojas, ha sido nombrada como “C.37” o también “andina”, porque ha sido identificada de momento en esta área del mundo casi de forma exclusiva. Preocupa porque es independiente, aunque tiene una mutación similar a las que presentan las variantes de California y de la India, añadió el científico. La mutación de la variante andina se ubica en una parte del virus conocida como “unión al receptor” o “BCR” y en su evolución ha borrado unas secuencias genéticas que, “aparentemente, le podrían dar una ventaja sobre anticuerpos”.

Sin embargo, Rojas remarcó que este es un estudio aún preliminar que hay que profundizar con nuevas investigaciones en laboratorio, en un proceso que demanda tiempo y recursos. También en el campo epidemiológico se necesitan estudios para observar cómo la variante se comporta y si genera un aumento en el número de contagios, dijo 

Rojas aseguró que el contagio descontrolado por Covid-19, como actualmente ocurre en Ecuador y en otras partes del mundo, es el caldo de cultivo para la aparición de nuevas variantes que, eventualmente, podrían desplazar a las mutaciones antiguas. “Cuando hay muchas personas infectándose simultáneamente, el chance de que aparezcan variantes es más alto”, añadió el catedrático tras indicar que esta situación “nos pone en un ambiente de vulnerabilidad”, porque podrían aparecer variantes más resistentes.

Para él, “la vacunación hace una gran diferencia” para limitar las mutaciones y el ejemplo más evidente es el caso de Israel, que ha vacunado a la mayor parte de su población y ha frenado la transmisión del virus.

“Todavía no podemos decir que las vacunas controlen a la variante C.37, pues se necesita más investigación para llegar a esta conclusión”, agregó Rojas tras explicar que los avances científicos en el país se han dado gracias a los acuerdos entre universidades como la USFQ, la Espíritu Santo (UES), la Técnica Particular de Loja (UTPL) y el Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública (Inspi).

 

 

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