La lucha entre la Unión Europea y AstraZeneca llega a los tribunales

Bruselas entiende que AstraZeneca no jugó limpio y que enviaba a otros destinos las dosis que en teoría debía fabricar para la UE, lo que derivó en un mecanismo para retener la exportación de vacunas.
martes, 27 de abril de 2021 · 05:04

EFE /  Bruselas y Londres

La Comisión Europea (CE) resolverá en los tribunales su deteriorada relación con la farmacéutica anglosueca AstraZeneca, que sólo entregará en el primer semestre del año un tercio de las dosis firmadas con la Unión Europea (UE).

“Nuestra prioridad es garantizar que se producen las entregas de vacunas contra la Covid-19 para proteger la salud de la UE. Por eso, la Comisión ha decidido, junto con los Estados miembro, iniciar procedimientos legales contra AstraZeneca. Cada dosis de vacuna cuenta. Cada dosis salva vidas”, declaró a través de Twitter la comisaria de Salud, Stella Kyriakides.

El laboratorio que ha desarrollado con la Universidad de Oxford una vacuna  a partir del adenovirus es la única farmacéutica con la que Bruselas ha tenido una disputa pública y, ahora, legal, pese a que Moderna y Pfizer también tuvieron problemas de suministro al inicio del año.

Bruselas entiende que AstraZeneca no jugó limpio y que enviaba a otros destinos las dosis que en teoría debía de fabricar para la UE. Ante los primeros retrasos, la Comisión creó un mecanismo ah hoc para retener la exportación de vacunas producidas en territorio comunitario con entregas pendientes a Europa.

Y en marzo, a petición de la Comisión, se retuvieron en Italia un total de 29 millones de dosis (14,5 millones de vacunas) que AstraZeneca supuestamente pretendía enviar fuera de la UE.

El ejecutivo comunitario había hecho saber la pasada semana que estaba consultando con los Estados miembro  su intención de judicializar la disputa con AstraZeneca, que entregó sólo 29,8 millones de vacunas en el primer trimestre y prevé entregar sólo 70 millones más en el segundo frente a los 300 millones de dosis prometidas.

A finales de la pasada semana la decisión pendía aún de algunos países, como Francia, Alemania o Países Bajos, que reclamaban ver el escrito legal antes de introducirlo a un juzgado.

Finalmente la Comisión cursó la denuncia el pasado viernes ante la justicia belga “en base al incumplimiento del acuerdo de compra anticipada”, precisó este lunes el portavoz de Salud de la CE, Stefan de Keersmaecker.

Bruselas entiende que la farmacéutica no ha respetado “algunos términos del contrato” y “la empresa no ha estado en posición de aportar una estrategia confiable para garantizar las entregas de las dosis”, por lo que la CE ha llevado el caso, en su nombre y en el de los Estados miembro, ante la justicia belga.

El contrato firmado el pasado agosto entre la CE, que centraliza la compra de vacunas para los Veintisiete, y la farmacéutica preveía que en caso de litigio, éste se resolviera en los tribunales de Bélgica, país que ejerce de sede de la Comisión Europea.

La CE no ha informado por ahora sobre qué compensación espera obtener ante la justicia ni sobre el calendario judicial, pero sí ha hecho saber que no ejercerá la opción que tenía sobre otros 100 millones de dosis adicionales.

Esa decisión no responde sólo a la irregularidad de las entregas, sino también al hecho de que el fármaco de AstraZeneca haya suscitado dudas médicas a partir de algunos episodios fatales de trombos.

 La farmacéutica  se defenderá

  • Caso  La farmacéutica  AstraZeneca  ha reaccionado al inicio del proceso señalando que  ha “cumplido completamente” el acuerdo de venta de vacunas  y que por tanto se “defenderá con fuerza” en los tribunales. “Creemos que cualquier litigio carece de fundamentos y damos la bienvenida a esta oportunidad para resolver esta disputa lo antes posible”, dijo la compañía en un comunicado. 
  • Entrega AstraZeneca dice que está en camino de entregar 50 millones de dosis para finales de abril, de acuerdo con el plan previsto. “Las vacunas son difíciles de fabricar, como han demostrado los problemas experimentados por varios grupos en Europa y en todo el mundo", dijo la empresa.

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