Las farmacéuticas en carrera hacia la píldora contra Covid

El medicamento puede utilizarse para la prevención, cuando un miembro de una familia se infecta, los demás pueden tomarlo.
lunes, 7 de junio de 2021 · 05:04

AFP   / Washington

¿Tendrán pronto las farmacias en sus estanterías medicamentos contra la Covid-19?  Después de las vacunas, las compañías farmacéuticas están ahora en la carrera por desarrollar un tratamiento que pueda ser ingerido en casa con un gran vaso de agua en cuanto aparezcan los síntomas.

Ya existen antivirales para otros virus, como el VIH, causante del sida, y la gripe.

Al inicio de la pandemia, la financiación y la investigación se centraron en el desarrollo de vacunas, lo que explica en parte el retraso en el desarrollo de antivirales contra el coronavirus. 

“Los virus son pequeñas máquinas que necesitan ciertos componentes para replicarse”, explica Daria Hazuda, bioquímica que lleva años trabajando en estos tratamientos. 

“Los antivirales suelen ser pequeñas moléculas químicas, desarrolladas para interferir en esta maquinaria”, dice.  

“Introducen una mutación en el virus, y cuando esto ocurre varias veces, estas mutaciones reducen la capacidad del virus para replicarse”, agrega.  

Al frenar la enfermedad, se pueden evitar los casos graves, las hospitalizaciones y las muertes. Actualmente hay dos proyectos relativamente avanzados, probados en más de 1.000 personas.

El primero es el del laboratorio farmacéutico estadounidense Merck, en asociación con la empresa de biotecnología Ridgeback Biotherapeutics. El producto se llama Molnupiravir. 

Desarrollado inicialmente para tratar la gripe, se ha modificado para que pueda tomarse en forma de píldora, que debe ingerirse dos veces al día durante cinco días. 

El tratamiento ha sido muy bien tolerado por los pocos cientos de personas que ya lo han recibido. Los análisis de varias docenas de ellos mostraron que el virus ya no era detectable después de cinco días para todos los tratados con Molnupiravir. 

Los resultados de los ensayos en otros 1.450 adultos se esperan para el otoño. 

El segundo proyecto es de la empresa farmacéutica suiza Roche, en colaboración con   Atea Pharmaceuticals de EEUU. 

Denominado AT-527, el tratamiento se está probando en unos 1.400 participantes en Europa y Japón, esta vez a partir de los 12 años. “Esperamos solicitar la aprobación de los reguladores a finales de año y lanzar el medicamento en 2022”, dijo a la AFP el director general de Atea, Jean-Pierre Sommadossi.

 Un tercer proyecto, menos avanzado, está siendo desarrollado por Pfizer. 
 
 
 

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