Merkel pide acelerar políticas climáticas ante inundaciones que dejan 191 muertos

La canciller alemana Angela Merkel recorrió ayer el pueblo de Schuld, que se convirtió en el símbolo de la tragedia. La autoridad indicó que los temporales son una señal del cambio climático mundial.
lunes, 19 de julio de 2021 · 05:04

AFP  / Schuld, Alemania

 La canciller alemana, Angela Merkel, evidenció   la devastación “surrealista” provocada por las inundaciones en Europa del Oeste, que dejaron al menos 191 muertos en Alemania y Bélgica, con muchas personas aun desaparecidas.

La canciller tardó casi una hora en recorrer el pueblo de Schuld, cerca de Bonn, donde la crecida del río Ahr destruyó parte de la localidad. Tanto expertos como políticos han culpado al calentamiento global y Merkel pidió el domingo un “gran esfuerzo” para acelerar las políticas climáticas.

Esta zona de Renania-Palatinado, en el suroeste de Alemania, fue una de las regiones más afectadas, con 112 de los 160 muertos del país. En Bélgica murieron 31 personas.

Mostrando su emoción en varias ocasiones, Merkel habló con los residentes que lo han perdido todo, en la que ya es la mayor catástrofe natural de la historia reciente de Alemania. “Casi diría que a la lengua alemana le cuesta encontrar palabras para describir la devastación”, dijo.

Acompañada por la líder regional Malu Dreyer, discapacitada por esclerosis múltiple, la canciller recorrió puentes derrumbados, casas destruidas y montañas de escombros llenas de barro. Prometió que “el gobierno federal y las regiones actuarán juntos para restablecer gradualmente el orden” en las zonas devastadas.

El miércoles se presentará al consejo de ministros un paquete de ayuda de al menos 354 millones de dólares y luego está previsto un programa de reconstrucción de varios  millones.

Las reparaciones de edificios, carreteras, vías férreas y tuberías de agua y electricidad tardarán meses, si no “años”, admitió Armin Laschet, presidente de Renania del Norte-Westfalia, el otro estado más afectado.

Alemania sigue en alerta por nuevas inundaciones en el sur y el este. Una persona murió en Baviera, donde  cientos de bomberos siguen desplegados. En Austria, el casco antiguo de Hallein, cerca de Salzburgo, se inundó.

Bajo el sol que volvió al oeste de Alemania, decenas de miles de personas -voluntarios y profesionales-  trabajaron el domingo en tareas de limpieza. Los equipos de rescate están buscando a los desaparecidos con helicópteros, barcos y buzos.

“Todo fue muy rápido, el agua subió a 1,60 metros. Había cadáveres en la calle”, declaró  un vecino de Bad Honnef.

La policía de la región cifró en 150 el número de desaparecidos, y muchas personas pudieron finalmente ser contactadas por sus familiares.

Bélgica sigue buscando a “163 ciudadanos”, según el centro de crisis. Holanda y Luxemburgo sufrieron por su parte importantes daños materiales.

El jefe de la Asociación Alemana de Ciudades y Municipios, Gerd Landsberg, pidió ayer modernizar los sistemas de alerta locales, lamentando que la población tuviera “la impresión de que se trataba de una lluvia intensa” cuyo “alcance no se comunicó” con claridad.

“¿Tomamos suficientes precauciones para detectar a tiempo este tipo de sucesos?”, se preguntó el ministro de Economía, Peter Altmaier, quien prometió en el diario Bild que se esclarecería “qué fue lo que falló”.

El ministro conservador también habló de Armin Laschet, líder de su partido en las elecciones legislativas del 26 de septiembre, en el punto de mira desde el sábado por haber sido filmado riéndose en un homenaje a las víctimas. “No fue muy acertado”, admitió Altmaier.

Ante la indignación nacional, Laschet, favorito para suceder a la canciller, pidió disculpas. Su error siguió causando polémica , mientras   voluntarios recogían donaciones, distribuían alimentos y ayudaban a retirar restos.
 

Datos del  desastre

  • Alemania  Fue el país más afectado. Según registros oficiales ya se identificaron 160 fallecidos, de los cuales 120 son de la región Renania-Palatinado, en el suroeste.
  • Bélgica  Hasta la fecha el país centroeuropeo registró 31  muertes y las autoridades continúan la búsqueda de 163 ciudadanos desaparecidos.
  • Ayuda  El martes se anunció la presentación de un paquete de ayuda que ascenderá inicialmente a 354 millones de dólares. Este monto se complementará con otro posterior, aún no definido.
  •  Temporales  Las lluvias de la semana pasada fueron las más intesas en 100 años, según el servicio meteorológico alemán. Hay 1.300 personas desaparecidas en Ahrweiler.

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