Croniquita

Cantar en tiempos sombríos

¿Es posible hacer poesía después de una guerra? Vea usted que sí. La pregunta es si es posible que una guerra suceda en el silencio del encierro y luego poder cantarla, claro.
domingo, 26 de abril de 2020 · 00:05

Gabriel Chávez Casazola

En una sesión del curso de poesía que tengo a mi cargo cada año, al que asisten estudiantes de distintas edades, nos tocaba leer poemas escritos por ellos con base en la experiencia más intensa que hubieran vivido. La pérdida de un familiar, amigo o mascota; un accidente grave, propio o cercano; viajes a un destino más o menos exótico; algún traumático rompimiento afectivo; más de una memoria de episodios violentos durante el llamado “octubre negro” de 2003; el recuerdo de haber contemplado en vivo los atentados del 11-S por televisión: de todo eso hubo en los poemas aquella noche.

Para cuando habían leído en voz alta sus trabajos dos terceras partes de los participantes, uno de ellos, el de mayor edad –cercano, creo, a los 70– comenzó a compartir el suyo, fuerte y duro, atravesado por balas, sangre y muerte, pero a la vez de un tono épico ya muy poco frecuente cuando se trata de la guerra. Digamos que había logrado una subyugante atmósfera cinematográfica y por eso mismo pensé que mi veterano estudiante se había confundido con el poema pedido dos semanas antes, que debía versar sobre alguna película memorable. Así se lo hice saber al final de su lectura, con la delicadeza que exigía el caso, pero él me respondió con firmeza que no, que no se había confundido. Todos en el salón quedamos un poco pasmados. –Entonces, ¿usted vivió realmente esa experiencia?–, le pregunté. –Sí, señor–, me contestó serena y parcamente. En mi cabeza calculé que era imposible que hubiera participado en la Guerra del Chaco y no se me ocurría en qué otra pudo haber peleado. Todos lo mirábamos expectantes. –Fue en Vietnam, señor. Fui voluntario allá–, explicó ante el silencio de la clase.  La verdad no supe qué decirle.

La dimensión y profundidad de su experiencia, traducida en el poema, eran enormes en relación a las de los otros estudiantes y a cualquier parte de mi vida que yo mismo pudiera haber poetizado.  Me quedé un poco sin palabras (algo infrecuente en mi caso) y sólo se me ocurrió soltar un lugar común sartreano: –¿Y después de Vietnam se puede hacer poesía? –Ya lo ve usted–, me contestó con evidente desparpajo, arrancándonos a todos una nerviosa carcajada.  Estoy seguro de que, poco más tarde, nos fuimos a casa con la sensación de no haber vivido nada tan intenso como esa guerra estúpida, igual que la del Chaco, que marcó a toda una generación; de no haber experimentado nada tan disruptivo para uno mismo como individuo y, a la vez, para el mundo entero y de una manera tan absoluta. Es decir, con la idea de que, para bien o para mal, habíamos vivido poco y en un tiempo felizmente apacible, más cercano a la tragicomedia y al espectáculo hedonista que al heroísmo o antiheroísmo de otras épocas no tan lejanas.

Sin embargo, creo que eso fue verdad hasta hace un par de semanas. Hoy, encerrado en cuarentena como casi la mitad de los habitantes de la Tierra, escribo mientras la vida cotidiana, como la conocíamos, desaparece ante nuestra vista y paciencia (o impaciencia), para dar lugar a una nueva normalidad que todavía no sabemos cómo será, si mejor o peor que la anterior. Al respecto, ya Charles Dickens anotó que todos los tiempos eran el peor de los tiempos y, a la vez, el mejor. Depende no tanto del color con que se mire sino, sobre todo, de dónde Dios, el destino o el azar, como se prefiera, nos hayan puesto en sus inescrutables designios. Por eso, para quienes tenemos el privilegio de vivir esta catástrofe desde la comodidad de nuestras casas, teletrabajando, estudiando online, viendo Netflix y curando la ansiedad con Spotify y palomitas de maíz, la experiencia no será la misma que para quienes la viven desde la precariedad y la escasez, como no es igual ir a la guerra en primera línea que en la retaguardia o quedarse en las ciudades. 

No obstante, la guerra toca a todos de una manera u otra y ésta, la actual, es global. Atípica, contra un enemigo natural, invisible y por ahora democrático, pero guerra al fin. Y el después llegará, seguramente, a todos los que sobrevivan (aquí quiero escribir: sobrevivamos), pero tampoco nosotros, como el mundo, seremos ya los mismos.  Esos otros que seremos: ¿serán mejores? ¿Tendremos más cuidado de nuestros ancianos, de nuestros sistemas públicos de salud, del medio ambiente? ¿Viviremos con menos prisa crematística y más cerca de lo esencial, bello, bueno y verdadero para cada quien? Eso quisiera creer, pero hace tiempo que la humanidad me provoca escepticismo en las mismas dosis que esperanza. 

Todos podemos ser el mejor y el peor de los humanos. Depende de las circunstancias, y una guerra es uno de esos escenarios donde sale a la luz lo que estaba velado dentro de nosotros, aquel ‘yo’ que lo cotidiano, ahora demolido, solía disfrazar.  ¿Podremos mirarnos al espejo el día después? Cada cual tendrá su propia respuesta. Pero, en el caso de los creadores e intelectuales, para poder hacerlo con dignidad tendremos que haber hecho primero que esta cuarentena, este retirarse al desierto a resguardo de la peste, valga la pena, literalmente. Es decir, deberemos haber creado y reflexionado sobre la condición humana en esta circunstancia y la venidera con la hondura que el momento amerita.

Todos podemos ser el mejor y el peor de los humanos. Depende de las circunstancias, y una guerra es uno de esos escenarios donde sale a la luz lo que estaba velado dentro de nosotros (...)

Y en el caso de los poetas –“¿para qué poetas en tiempos de penuria”, se preguntaba Hölderlin–, tendremos que estar a la altura de la respuesta de Bertolt Brecht y saber cantar los tiempos sombríos. No son épocas de limitarnos a jueguitos de intercambio de poemas y a participar en lecturas por streaming más o menos narcisistas, aunque estas triquiñuelas puedan ayudarnos  –a mí el primero– a distraer risueñamente nuestro miedo a la muerte. Porque de eso, y no de otra cosa, se trata todo esto: de miedo puro y duro, y de un instinto atávico de sobrevivencia.

Deberíamos, pues, escribir (o gestar una posterior escritura). Escribir este tiempo sombrío. Cantarlo y contarlo porque la poesía salva, sí, y por eso continúa cantando y contando y existiendo y tenemos que seguirle dando aliento a través nuestro, por y a pesar de su fragilidad, de su inutilidad, de su insignificancia; precisamente porque todo lo esencial o bien es invisible a los ojos, o es frágil, inútil e insignificante a los ojos del poder y del mercado. En suma, a los ojos del mundo de las apariencias, no de las esencias; un mundo del que los medievales y renacentistas (de quienes tenemos tanto por aprender) sabían apartarse haciendo el ejercicio de una buena muerte, practicando un examen de conciencia –un balance del debe y el haber de lo verdaderamente importante– como el que decidí hacer en este poema, donde me acuso no de lo cometido (que no puede cambiarse) sino de lo omitido, y así cierro este texto:

Nunca pude contemplar la migración de las ballenas / Jamás visité Bucaramanga / No amanecí en el éxtasis de dos muchachas / oscuras, relucientes como el ébano// Más tarde, más tarde // La redondez de la tierra vista desde el espacio / El abismado fondo de los mares / El cráter incandescente de un volcán en erupción / posiblemente no los verán mis ojos // ¿O más tarde? // Hay ciertas bocas que todavía no besé / Líneas que aún no escribí y están redondas en mi cráneo / Ominosas omisiones que es preciso reparar / Un justo, necesario abrazo // Será un día de estos. // La vida consiste en dejar cosas pendientes / mientras pendemos del hilo de la muerte. // Solamente ella es inaplazable.

 

  • Gabriel Chávez Casazola es poeta y periodista. Recibió la Medalla al Mérito Cultural del Estado boliviano y el Premio Editorial al Mejor Libro del Año, entre otros reconocimientos.

En tiempos de cuarentena y restricciones usted necesita estar bien informado. Por eso, Página Siete pone temporalmente a su disposición de forma gratuita, nuestra edición de papel en versión digital. Para verla haga clic aquí.

Este servicio, con contenidos especiales y enfoques propios de las principales noticias del día, será parte de la App que lanzaremos próximamente.