Los ladrones de páginas web ofrecen sus servicios a diferentes empresas

Los scrapers utilizan complicados programas informáticos y atacan sobre todo a portales con datos que cambian con gran rapidez, como empresas de apuestas, aerolíneas y compañías de viajes.
martes, 15 de octubre de 2013 · 14:50
 Mark Ward
Londres
Algunos lo llaman robo, otros lo definen como la recopilación legítima de información relacionada con los negocios, pero al parecer todos lo están haciendo.
Screen scraping es un término acuñado en inglés que se refiere a copiar todos los datos que contiene un sitio web. "Todas las empresas lo hacen, y si te dicen que no, están mintiendo”, dice Francis Irving, director de Scraper Wiki, una compañía que diseña herramientas que ayudan a diversas organizaciones a recabar y organizar información de sus competidores.
Copiar un sitio web es complicado debido a la manera en la que se disponen y almacenan los datos. Generalmente, se trata de un mecanismo informático intensivo que implica visitar la página de internet en múltiples ocasiones para obtener todos los dígitos y caracteres que se encuentran allí.
Si el contenido cambia con frecuencia, los scrapers tienen que revisar el sitio web con más regularidad para garantizar que tienen todos los datos. "Hasta un 40% de las visitas que reciben las páginas de internet de nuestros clientes son scrapers”, explica Mathias Elvang, director de la empresa de seguridad Sentor, que elabora herramientas para impedir el trabajo de los programas informáticos que se dedican a esta actividad.
Los sitios web que suelen convertirse en el blanco de los scrapers son aquellos con datos que cambian con gran rapidez, como empresas de apuestas, de resultados deportivos, aerolíneas y compañías de viajes.
Shay Rapaport, cofundador de Fireblade, una firma que combate a quienes se dedican al screen scraping, dice que el problema  está en saber si el visitante es una persona que busca un pasaje barato o es un programa que está tratando de copiar todos los datos del portal.
Aspectos positivos
 Irving  indica que no todo es malo con respecto a este procedimiento. Hay usos legítimos, por ejemplo,  algunas de las herramientas utilizadas para hacer screen scraping pueden ayudar a entender sitios web con cantidades inmensas de información que dificultan la navegación, según Irving.
Los scrapers se han utilizado para obtener datos de Hansard, una página que documenta las votaciones de los parlamentarios británicos y transcribe lo que dicen en la sede legislativa. Así, esta técnica permite organizar la información para que esté disponible en la red, lo que permitiría "vigilar” a los funcionarios que representan a los ciudadanos.
Adicionalmente,  se pueden usar para "dar la vuelta” a las barreras burocráticas u organizacionales que podrían obstaculizar un proyecto de recopilación de datos. "Es importante recordar que el desarrollo de la red ha estado impulsado por dos grandes scrapers, Google y Facebook”, afirma el especialista.
"Ambas empresas se desarrollaron gracias al scraping. Si existieran restricciones significativas con respecto a qué tipo de datos pueden someterse a este mecanismo, la red sería muy distinta a la que tenemos en la actualidad”, concluye.

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