Mujeres ciegas son capacitadas para detectar temprano el cáncer de mama

Hace seis años, el ginecólogo alemán Frank Hoffmann comenzó a formar a mujeres ciegas en exploración táctil para detectar nódulos cancerígenos en el pecho femenino. Los resultados son exitosos.
martes, 22 de octubre de 2013 · 12:01
 Maruxa Ruiz del Árbol
Londres
Pía Hemmerling es ciega, tiene 25 años y ha pasado los últimos cuatro transformando su discapacidad en un valioso instrumento contra el cáncer de mama. Su tacto, hiperdesarrollado después de una vida sin el sentido de la vista, es capaz de detectar bultos cancerígenos de entre seis y ocho milímetros en el pecho de una mujer.
Su historia representa un gran paso adelante en la detección temprana del cáncer, según el doctor alemán Frank Hoffmann, un ginecólogo con 20 años de experiencia, quien tuvo la idea de formar a mujeres ciegas en exploración táctil hace seis años.
Pía no es ginecóloga ni tenía experiencia médica alguna, pero siempre tuvo claro el objetivo de dar valor a su discapacidad. Antes de convertirse en EMT (Examinadora Médica Táctil) fue camarera (y guía en la oscuridad) en un restaurante en que se come en tinieblas. Esa inquietud la hizo desembarcar en el proyecto "Manos exploradoras” ("Discovering hands”, en inglés).
Pía, al teléfono y desde Hamburgo, donde desarrolla su trabajo, le cuenta a BBC Mundo los secretos de este oficio incipiente en que los ciegos van con ventaja.
Su aprendizaje como "experta en detección táctil” duró nueve meses, "seis de teoría y tres de práctica”, comenta. 
"En los primeros seis vimos teoría de la oncología y la ginecología para hablar al mismo nivel que un profesional con pacientes y ginecólogos. Fue un entrenamiento realmente duro en que a veces llegué a llorar, pero mereció la pena”, confiesa.
"Discovering hands es excelente para las pacientes, porque ofrece más precisión en el diagnóstico y más posibilidades de sanar, pero también para los invidentes, porque ha creado un campo de empleo especialmente apto para nosotros. La mayoría de las veces un ciego está in inferioridad de condiciones a la hora de competir pero en este caso nuestra discapacidad es una ventaja”, dice Pía.
El día a día de Pía se desarrolla dentro del equipo de ginecología de su hospital en Hamburgo. En sus jornadas, de entre tres y cinco horas, le da tiempo a explorar a "no más de dos o tres pacientes”, explica.
Con unas finas tiras inscritas en braille y pegadas en vertical al pecho de la paciente, la EMT se asegura de haber palpado cada centímetro cuadrado. "Es como pegar una tabla de Excel al seno y explorar casilla por casilla”, dice el doctor Hoffmann.
Así, si la examinadora encuentra indicios de un bulto puede marcarlo e identificar su ubicación con gran precisión al ginecólogo de turno.
Por ahora las examinadoras son sólo mujeres. 
"Pensé que podría traer problemas con las pacientes que un hombre les palpara durante tanto tiempo. Sin embargo, a las que hemos consultado nos han dicho que no representaría un problema para ellas”.
La esperanza del doctor Hoffmann es que esta iniciativa no se quede aquí y que en el futuro existan examinadores hombres especializados en la detección de cáncer de próstata. La idea de Hoffmann es, además, que las EMT puedan marcar una gran diferencia en países donde el uso de máquinas no están tan extendido como en Alemania.
El doctor ha ofrecido su experiencia y colaboración a otros países. "Ya estamos en contacto con Israel, Turquía, Sudáfrica y en breve hablaremos con Corea del Sur”, asegura. (BBC Mundo)

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