Urbes ardientes

Hay ciudades donde el calor extremo no es un hecho aislado sino regular. El experto británico Richard Salmon ha elaborado una lista de las diez grandes ciudades más calurosas del mundo.
domingo, 10 de noviembre de 2013 · 00:10
Daniel Galilea
En la mayoría de las grandes ciudades, los habitantes comienzan a lamentarse cuando los termómetros superan los 30 grados centígrados y se acercan a los 40, el punto en que la fiebre humana tiene efectos más nocivos y molestos en el organismo.
En un puñado de grandes ciudades del planeta, las personas  conviven de forma regular con estos calores febriles  y, para sus pobladores, vivir y trabajar a 40 grados o más no es la excepción sino la regla.
Jazan City (Arabia Saudita), Bangkok (Tailandia), Las Vegas (EEUU), Hong Kong (China) y Mexicali (México) son algunos de estos hornos urbanos, según el experto Richard Salmon, quien ha elaborado un estudio sobre las 10 grandes ciudades más calurosas del mundo, para la compañía The Air Conditioning Company (www.airconco.com).
Melbourne (Australia), Kuala Lumpur (Malasia), Phoenix (EEUU), Atenas (Grecia) y El Cairo (Egipto) completan el decálogo de ciudades que "hierven” por efectos de la irradiación solar y la humedad, elaborado por Salmon, para la empresa mencionada con sede en Londres (Reino Unido).
Las diez grandes urbes del planeta, incluidas por Salmon en su lista  de infiernos urbanos, reciben el calor extremo de forma regular y no ocasional.  
Investigación singular
  ¿Cuáles han sido las principales fuentes de su estudio?
El artículo fue construido principalmente a base de los datos de las oficinas meteorológicas locales e investigaciones  publicadas en internet.  La mayoría de los datos no ha  cambiado desde el momento de su escritura.  ¡Sin embargo, a menudo hay personas que se comunican conmigo para decirme que su ciudad es más caliente que  algunas de las incluidas en mi lista!
 ¿Qué retos les planteó este estudio pionero?
Mientras que, a menudo, los investigadores obtienen "picos” y "valles” inusuales (registros extremos) del clima, yo he tratado de utilizar patrones climáticos más consistentes. No obstante, el principal problema ha sido cómo definir lo que es una "gran ciudad” y, en algunos casos, decidir si una urbe más fresca pero más famosa debía ser incluida o no en lugar de otra más caliente, pero menos conocida.  De hecho, he recibido algunas quejas sobre cómo hemos clasificado las ciudades.
 ¿Cómo afectan las altas temperaturas?
Las personas que no están acostumbradas al calor extremo, simplemente no pueden hacerle frente. Las temperaturas extremadamente calientes pueden provocar que la gente no piense con claridad, posiblemente debido a la deshidratación, y tampoco pueden dormir bien, lo que afecta a sus actividades diarias.
  Algunas ciudades muy calurosas son muy visitadas…
Las Vegas sin duda no sería la ciudad que hoy es, con millones de personas visitándola para jugar allí cada año, si esos visitantes tuvieran que estar lidiando con el hecho de estar rodeados de charcos de sudor o de cuerpos sudorosos.
   ¿Qué otras grandes ciudades podrían añadirse a su lista?
Hace poco me han recomendado incluir a Nueva Delhi, en India, y estoy de acuerdo con esta  recomendación. Bagdad (Irak)  y Jartum (Sudán) son otras urbes que, a menudo, me mencionan para que las incluya en este ranking, porque reciben calores hasta de 50  grados centígrados de forma regular, pero no estoy seguro de que deban formar parte de la lista de las mayores ciudades.

Mi preocupación es siempre la reacción que recibo de la gente cuando quito o incluyo una población a la lista. Probablemente sea mejor que amplíe el listado a las 20 ciudades importantes más calurosas. (EFE Reportajes)

 El "top ten” del calor urbano

Éstas son las diez ciudades a las que deben prestar atención aquellos que no son especialmente "fans” del sol, según Salmon, quien describe sus principales características climáticas:
1. Jazan City. Aunque esta urbe portuaria de la costa del Mar Rojo saudí, poblada por menos de dos millones de personas, no tiene temperaturas excesivamente altas en verano, su calor a lo largo de todo el año la convierte en una de las más calurosas.
2. Bangkok. Las temperaturas en la capital tailandesa superan habitualmente los 40 °C durante el día, con niveles similares por la noche. En el centro de esta megaciudad, el aire caliente diurno está contaminado por el  smog  y presenta mucha humedad.
3. Las Vegas. Situada en medio del árido desierto de Nevada y cercana a uno de los puntos más calientes del mundo, el Valle de la Muerte de California, donde se superan los 50 °C. La "Ciudad del Juego” experimenta temperaturas diurnas extremas (40 °C e incluso más), como pocas otras en Estados Unidos.
4. Hong    Kong. Si bien esta metrópoli  china  no es de las más calurosas (30 °C durante el día), el calor  y su legendaria humedad la convierten en uno de los "saunas tropicales” más extremos e incómodos, sobre todo durante su estación húmeda.
5. Mexicali. Esta ciudad mexicana de más de un millón de habitantes, en Baja California, es golpeada regularmente por 40 °C, y en  muchos días de verano  sufre períodos ultracalientes. Debido a su ubicación de tipo "desierto interior”, se mantiene libre del efecto regulador de la  temperatura del océano Pacífico.
6. Melbourne. Considerada una anomalía climática, en parte debido a su ubicación entre la costa fresca del océano Sur y las áreas interiores australianas, sufre altas temperaturas estivales (más de 46 °C en 2009) pero su calor es suave el resto del año.
7. Kuala Lumpur. Aunque sus máximas no exceden los 37 °C gracias a la localización casi sobre el Ecuador, esta ciudad malaya experimenta durante el año uno de los niveles de calor y humedad más intensos y sofocantes que ofrece la Tierra.
8. Phoenix. La quinta ciudad más grande de   Estados Unidos, y una de las más calurosas, según la información difundida por el Weather Channel (canal meteorológico) estadounidense, está situada en el borde del desierto de Sonora, en Arizona, y sus temperaturas superan los 40 °C durante el verano.
9. Atenas. Las temperaturas registradas durante el verano en la capital griega se sitúan por encima de los 40 °C y han alcanzado en el mes de julio los 48 °C, considerado un récord europeo.  Aunque su nivel de  smog  ha mejorado, aún sigue reduciendo la capacidad de la ciudad para moderar las temperaturas.
10. El Cairo. La capital egipcia es la ciudad más grande de África y una de las más calientes del mundo. Situada a orillas de Nilo, recibe tanto el calor de los desiertos arábigos (a menudo por encima de 40 ° C) como la extrema humedad del delta del río.

El "top ten” del calor urbano

 

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