Confirman que la tuberculosis se originó hace 70.000 años

Un grupo de investigadores elaboró un pedigrí genético de la micobacteria de la tuberculosis y ubicó su origen en África.
jueves, 31 de octubre de 2013 · 16:13
ABC

Madrid

Un grupo internacional de investigadores dirigido por Sebastien Gagneux, del Instituto Tropical y Salud Pública de Suiza (Swiss TPH), ha identificado el origen de la tuberculosis (TB) en el tiempo y en el espacio.
Con la secuenciación del genoma completo de 259 cepas de Mycobacterium tuberculosis, recogidas en diferentes partes del mundo, determinaron un pedigrí genético, descubriendo que la micobacteria de la tuberculosis se originó hace al menos 70.000 años en África.
Los autores de esta investigación compararon los árboles evolutivos genéticos de micobacterias y seres humanos y, para su sorpresa, los árboles filogenéticos de los seres humanos y las bacterias de TB mostraron un juego muy igualado. Esto apunta fuertemente a una estrecha relación entre los dos, durante decenas de miles de años.
Los seres humanos y las bacterias de TB han emigrado fuera de África juntos y se han expandido por todo el mundo, ya que el comportamiento migratorio de los humanos modernos acompañados de cambios en el estilo de vida ha creado condiciones favorables para una enfermedad cada vez más mortal.
La expansión humana en la Transición Demográfica Neolítica (END) llevó a la combinación de nuevos estilos de vida humanos en grupos más grandes y con estructuras de las aldeas que pueden haber creado las condiciones para la transmisión eficiente de la enfermedad entre humanos, sugiere Gagneux, quien agrega que también así pudo haber aumentado la virulencia de las bacterias con el tiempo.
Los resultados indican además que la tuberculosis es poco probable que haya pasado de los animales domésticos a los seres humanos, como se ha visto en otras enfermedades infecciosas. "Simplemente, porque la micobacteria de la tuberculosis se remonta a mucho tiempo, antes de que los humanos empezaron a domesticar a los animales”, dice.
La tuberculosis sigue siendo una de las enfermedades más mortales de los seres humanos, que mata al 50% de las personas infectadas cuando se deja sin tratar. Incluso hoy en día la tuberculosis causa entre uno y dos millones de muertes cada año, principalmente en los países en desarrollo.
La multirresistencia a los fármacos es una amenaza cada vez mayor en la lucha contra la enfermedad. Se necesitan urgentemente nuevos medicamentos y vacunas para luchar contra esta enfermedad.
Multirresistente contra los tratamientos de primera línea es una amenaza cada vez mayor en muchos países, por lo que la exploración de los patrones evolutivos de la bacteria de la TB puede ayudar a predecir futuros patrones de la patología y contribuir en un futuro a descubrir fármacos y diseñar mejores estrategias de control de enfermedades.

Confidencial

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