Matthew Green entrena al equipo de las Islas Turcas y Caicos, que en la Eliminatoria fue derrotado 10-0.

El DT del peor equipo de fútbol

jueves, 31 de octubre de 2013 · 09:10
Andy Cryer  / Londres
Despertar cada mañana en una isla con lagos de agua cristalina, rodeado de un mar turquesa y con temperaturas tropicales suena como el paraíso. Pero en vez de relajarse en una hamaca todo el día en su hogar adoptivo de las Islas Turcas y Caicos, el inglés Matthew Green, de 41 años, está ocupado tratando de librar al país del título de "peor equipo de fútbol del mundo”.
Es una distinción que comparten con Bután y San Marino al ocupar el puesto 207 en el ranking mundial de la FIFA.
La tarea no es fácil, ya que el equipo de Green ganó por última vez en 2008 (contra Santa Lucía) y en realidad no ha jugado un partido durante dos años debido a la escasez de jugadores. En la plantilla hay policías, abogados, profesores y trabajadores de la construcción. Además, la única experiencia previa de Green como entrenador fue con el equipo de un pub de Hull, en el norte de Inglaterra.
Las Islas Turcas y Caicos son un territorio británico formado por 40 islas del Caribe, ocho de ellas habitadas, con una superficie de 166 kilómetros cuadrados. La población total es de aproximadamente 30.000 personas.
Como director técnico de la asociación de fútbol del país, Green es responsable de supervisar todos los aspectos del desarrollo de este deporte, desde trabajar con las selecciones masculina y femenina, los juveniles, entrenadores y árbitros.
La Liga de la isla cuenta con seis equipos de aficionados, pero la mayoría de los jugadores son extranjeros, lo que significa que Green tiene que elegir de un grupo de menos de 25 jugadores. Uno de los pocos profesionales disponibles es Gavin Glinton, de 34 años, quien juega en la Segunda División del club vietnamita Mikado Nam Dinhis.
La asociación de fútbol de la isla fue creada en 1996 y dos años después se afilió a la FIFA. Por ese entonces no había canchas ni ligas. Y tuvieron que esperar hasta 2006 para su primera victoria: contra las Islas Caimán en la Copa del Caribe. Pero, ¿cómo un exmaestro de Hull se convirtió en su entrenador?
Green fue dejado en libertad por el equipo Hull City a los 15 años por ser demasiado pequeño y pasó a prepararse para ser maestro. Llegó a las Bahamas en 1998 en busca de un trabajo en una escuela.
La búsqueda fue fructífera y convirtió a Temple Christian High School en una de las grandes potencias del fútbol de Bahamas. También jugaba para el equipo local Grasshoppers FC, y fue su máximo goleador en 2000 y 2001. En 2007 vio un anuncio para el puesto de director técnico de la selección de las Islas Turcas y Caicos y decidió intentarlo. Consiguió el trabajo y descubrió una isla de hermosas playas y temperaturas promedio en verano de 29ºC.
La selección no ha jugado desde una derrota de 10-0 (en el marcador global) en 2011 en las Eliminatorias para el Mundial de Brasil 2014.
Green está decidido a disputar un par de partidos amistosos en los próximos meses, de cara a su campaña para las Eliminatorias de la Concacaf para el Mundial de Rusia 2018. Y está seguro de que hay razones para el optimismo.
"En pocos años hemos logrado armar un programa juvenil bastante fuerte y nuestro programa de base es muy grande”, asegura. "Ahora tenemos más de 20 ligas y competiciones en todas las edades y sexos. Unos años atrás teníamos tres”, recuerda.
"Un nuevo estadio con capacidad para 5.000 espectadores se construyó en los recientes años gracias a la financiación de la FIFA, mientras que ahora tenemos más de 500 jóvenes matriculados en nuestros programas juveniles en comparación con menos de 100 cuando empecé”, agrega. (BBC Mundo)

Confidencial

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