Uno de los sapos que Charles Darwin descubrió fue dado por extinguido

La especie no ha sido vista desde 1980 y su desaparición se atribuye a la proliferación de un hongo que ataca a los anfibios. Sin embargo, otro posible factor es la modificación de su hábitat natural.
jueves, 28 de noviembre de 2013 · 20:56
 BBC Mundo
Londres
Una especie de rana nombrada en honor del naturalista decimonónico Charles Darwin, su descubridor en 1830, fue declarada extinguida por científicos chilenos y británicos.
El hongo que está diezmando a los anfibios en todo el mundo es el responsable de la desaparición de una de las dos especies conocidas como sapitos o ranitas de Darwin, y puede que pronto acabe con la otra. Eso sugiere un estudio sobre estos animales publicado en la revista científica Plos One.
La característica más extraordinaria de este curioso animalito era que los machos incubaban y alimentaban a los renacuajos en su boca.
Según los científicos, la destrucción de su hábitat natural en Sudamérica ha acosado a estos animales; sin embargo, ello no puede explicar completamente su declive. También señalan como el culpable a un hongo quítrido que ataca la piel de los anfibios.
La infección, identificada por primera vez hace más de una década, en la actualidad es prevalente en todos los continentes y mata a los anfibios al bloquear la transferencia de sustancias vitales a través de su piel.
Solución en cautiverio
En su estudio, los investigadores revisaron la situación de las dos especies Rhinoderma rufum y Rhinodrema darwinii, que se encuentran en Chile y Argentina.
La segunda no ha sido vista desde 1980 y se considera extinguida. La otra aún se ve, pero su presencia es muy dispersa y en marcado declive.
El trabajo reconoce que la pérdida de bosques es una amenaza clave, pero declara que no es la única causa de la drástica disminución en la población de los sapitos. Por ejemplo, dicen los autores, la especie Rhinodrema darwinii ha desaparecido en algunas áreas en las que su hábitat preferido no ha sido perturbado.
Las pruebas con especímenes tanto vivos como archivados revelaron la presencia de Batrachochytrium dendrobatidis, llamada comúnmente Bd, el agente que causa la enfermedad quitridiomicosis. Y aunque la tasa de infección no es tan alta como las de otras poblaciones de anfibios, no se deben subestimar las letales consecuencias para las especies Rhinodrema, advierten los científicos.
El hongo Bd   fue identificado en 1998 y recién en 2010 se logró comprender cómo mata a los anfibios: inhibe el flujo de electrolitos en la piel altamente permeable, variando sus concentraciones en la sangre y causando finalmente insuficiencia cardíaca. La enfermedad sigue avanzando en forma implacable, por ejemplo, en Costa Rica y Panamá.
El equipo de investigación que hizo el anuncio incluye a expertos de la Universidad Andrés Bello de Chile y de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL, por sus siglas en inglés), en Reino Unido.
"No podemos decir de forma concluyente lo que ha venido causando la muerte de estas ranas, pero estamos reuniendo poderosas evidencias circunstanciales, y debemos estar extremadamente preocupados”, manifestó Marcus Rowcliffe, de la ZSL.
"Es posible tratar al hongo quítrido a nivel individual. No hay una solución a gran escala, pero como parte de un programa de cría en cautiverio podría ser muy importante para estas  especies tan amenazadas”.

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