Con una nueva tecnología se podrá chatear sin conexión a internet

Con las redes de malla, un smartphone conectado se convierte en un router que permite a dispositivos cercanos acceder a la red. Ya hay aplicaciones para aprovechar este tipo de conexión
miércoles, 7 de mayo de 2014 · 23:56
Agencias
Londres
¿Se imagina chatear desde el campo o cualquier otro lugar aislado donde no hay señal de celular ni internet? Ahora una nueva tecnología promete que los usuarios de teléfonos inteligentes podrán chatear fuera de la red. "Su potencial es enorme y va desde la comunicación durante tareas de rescate en desastres hasta la defensa de la democracia en lugares donde las autoridades bloquean internet”, se afirma en el portal de BBC Mundo.
Las redes de malla -mesh networking en inglés- parecen complicadas de entender, pero seguramente oiremos hablar de ellas cada vez más. Y hay dos razones: primero, la ansiedad que provoca la vigilancia de internet por parte de las empresas y los gobiernos. Segundo, la incorporación de esta tecnología en la última versión del software móvil de Apple, iOS 7.
A riesgo de simplificar, podemos pensar que una red tradicional es como una rueda de bicicleta donde todos los rayos se conectan al eje central, ya sea un servidor de red de telefonía móvil, el proveedor de servicios de internet o una computadora. Por el contrario, una red de malla no tiene un punto de conexión central sino que cada punto de la red actúa como un "nodo” en una especie de malla reticulada capaz de encaminar el tráfico a cualquier otro nodo cercano.
Eso significa que los mensajes pueden pasar de un punto a otro sin la necesidad de que haya señal de internet. Con que haya un solo nodo conectado es suficiente para que el tráfico pueda ser compartido con todos los demás nodos y así dar acceso a internet a todos los miembros.
Las redes de malla no son nuevas. Fueron pensadas primero para usos militares y hoy en día se usan en proyectos en aldeas, pueblos y ciudades de todo el mundo donde no hay acceso a internet.
Conectividad multipar
Sin embargo, una característica poco publicitada del sistema iOS 7 -llamada "conectividad multipar”- permite que los desarrolladores de aplicaciones puedan poner fácilmente la tecnología de malla en las manos de todos nosotros y convertir nuestros teléfonos en routers improvisados.
La aplicación Firechat ya está dando que hablar. Fue lanzada en marzo y ya fue descargada por millones de personas en todo el mundo. En esencia, permite a los usuarios intercambiar mensajes, fotos y videos siempre y cuando haya dispositivos intermediarios cerca para retransmitir la señal a lo largo de la cadena.
La aplicación acaba de ser lanzada también en Android, aunque en este caso compite con otra llamada Serval Mesh, más antigua pero también más difícil de usar.
El fundador de Firechat, Micha Benoliel, dice que su aplicación está dirigida principalmente al entretenimiento, pero reconoce que tiene otros usos. Algunos ya se están aplicando.
Cuando hubo restricciones de internet y cobertura celular limitada, los estudiantes en Taiwán que intentaban ocupar el Parlamento usaron Firechat para organizarse.
Si ese tipo de usos prevalece, es probable que aplicaciones como Firechat atraigan la atención de los gobiernos y las agencias del orden público que quieran bloquear o monitorear estas comunicaciones. Pero en este momento el principal desafío es hacer crecer su base de usuarios.

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