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El telescopio más grande del mundo escudriña vida extraterrestre

Será capaz de detectar señales de radio -y potencialmente de vida- de los planetas más distantes; tiene 500 metros de abertura esférica y un plato del tamaño de 30 campos de fútbol.
domingo, 2 de octubre de 2016 · 00:00
Agencias Washington

La búsqueda de vida extraterrestre se está haciendo más grande. Mucho más grande. El telescopio más grande del mundo  fue terminado en China y los científicos están muy emocionados.

No es para menos: con 500 metros de abertura esférica y un plato del tamaño de 30 campos de fútbol, el telescopio será capaz de detectar señales de radio -y potencialmente de vida- de los planetas más distantes.

"El último telescopio de China será capaz de ir más rápido y más lejos que las búsquedas anteriores de inteligencia extraterrestre”, dijo Douglas Vakoch, presidente de METI International, una organización dedicada a la detección de inteligencia extraterrestre.

Acunado en una depresión del paisaje montañoso del sudoeste de China, el telescopio esférico Five Hundred Meter Aperture Spherical Telescope (FAST),  o Radiotelescopio de Apertura Esférica, inició  sus operaciones el 25 de septiembre.

FAST tendrá los ojos bien abiertos: su campo de visión es casi dos veces mayor que el de Arecibo en Puerto Rico, el mayor telescopio de apertura única del mundo durante los últimos 53 años.

"FAST nos ayudará a buscar vida inteligente fuera de nuestra galaxia”, dijo Wu Xiangping, director general de la Sociedad Astronómica de China.  

Una década para encontrar la ubicación adecuada

La construcción del megaproyecto comenzó en 2011, y el último de los 4.450 paneles triangulares que forman el plato fue colocado en julio de este año.

Como la estructura en sí es demasiado grande, cada uno de los paneles se puede ajustar.  Su ubicación remota en la provincia de Guizhou fue uno de los 400 lugares que los científicos exploraron durante más de 10 años. La forma del valle tiene el tamaño perfecto y las montañas circundantes proporcionan un escudo contra las interferencias de radiofrecuencia.

Alguna vez fue el hogar de un remoto asentamiento de 12 familias que no tenía electricidad. Los 65 aldeanos están entre las 9.110 personas que las autoridades reubicaron con el fin de ayudar a mejorar la capacidad de escucha del telescopio.

Además de la búsqueda de vida extraterrestre, el telescopio se utilizará para estudiar pulsares, cuásares,  ondas gravitacionales y otros fenómenos del cosmos.

"Un radiotelescopio es como un oído muy sensible, que escucha mensajes de radio significativos del ruido blanco del Universo”, declaraba recientemente  Nan Rendong, uno de los científicos que lidera el proyecto. "Es como identificar el sonido de las chicharras en una tormenta de truenos”, graficó.

En el pasado, China ha reubicado a cientos de miles de personas para construir grandes proyectos de infraestructura como represas y canales. Muchos se han quejado por la cantidad de la compensación.

Este proyecto forma parte del ambicioso plan de exploración espacial de Pekín, que incluye poner en órbita para 2020 una estación espacial.

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