Apuntes

Una aplicación arroja luz sobre los hábitos de sueño en 100 países

Investigadores estimaron que la duración promedio del sueño en el mundo varía de un mínimo de 7 horas y 24 minutos en Singapur y Japón, a un máximo de 8 horas y 12 minutos en Holanda.
domingo, 12 de junio de 2016 · 00:00
AFP
Washington
 
Una aplicación para teléfonos inteligentes permitió a investigadores estadounidenses arrojar luz sobre los hábitos del sueño en el mundo y precisar el papel jugado por las presiones de la sociedad y los ritmos biológicos. 
 
Los científicos identificaron como la edad, el sexo y la cantidad de luz natural a la cual un ser humano se ve expuesto afectan la duración del sueño en 100 países y determinan cuándo las personas se acuestan y despiertan. 
 
Estos trabajos, publicados en la revista Science Advances, permitieron demostrar cómo las presiones de la vida social afectan los ritmos circadianos, el reloj interno de las personas, fundamentalmente a la hora de ir a la cama. 
 
"Parecería que la sociedad y sus estímulos determinan sobre todo la hora de acostarse y que el reloj interno del cuerpo fija la hora de despertar”, aun si las obligaciones profesionales, los hijos y la escuela también juegan un papel, explicó Daniel Forger, un matemático de la Universidad de Michigan, coautor de la investigación. 
 
El déficit de sueño está por otra parte ligado a la hora en que uno se acuesta, agregó. Estos mismos científicos utilizaron la aplicación gratuita para teléfono móvil Entrain, que lanzaron en 2014, para ayudar a viajeros a adaptarse a las diferencias horarias, lo que les permitió recoger numerosos datos sobre los hábitos del sueño de miles de personas en distintos países. 
 
Entrain es un programa personalizado de exposición a la luz para ayudar a adaptarse rápidamente a un nuevo huso horario actuando sobre los ritmos circadianos. 
 
El reloj biológico humano, del tamaño de un grano de arroz, está situado detrás de los ojos y contiene 20.000 neuronas. Se regula en función de la cantidad de luz que la persona capta, sobre todo la luz natural. 
 
Los investigadores estimaron que la duración promedio del sueño en el mundo varía de un mínimo de siete horas y 24 minutos en Singapur y Japón, a un máximo de ocho horas y 12 minutos en Holanda. 
 
Esta diferencia de 48 minutos parece escasa, pero media hora de carencia de sueño puede tener efectos considerables sobre las funciones cognitivas y la salud, señalan los investigadores. 
 
Según un reciente informe de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, uno de cada tres adultos estadounidenses no duerme el mínimo de siete horas recomendado. 
 
La carencias crónica de sueño acrecienta el riesgo de obesidad, diabetes, hipertensión y enfermedades cardiovasculares, destacan los CDC. 
 
Los hombres de mediana edad son los que menos tiempo duermen, mientras que en promedio las mujeres se acuestan antes y se levantan más tarde y duermen unos 30 minutos más que los hombres.

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