Apuntes

El aburguesamiento levanta tensiones en Harlem

Una recuperación y auge económico está en pleno, y ha provocado en este barrio cargado de historia un resentimiento más profundo que en Brooklyn o Queens, también afectados.
domingo, 10 de diciembre de 2017 · 00:00

AFP Nueva York


En 1969, Samuel Hargress compró un bar de jazz en Harlem y el edificio adyacente por 35.000 dólares. Medio siglo después, los agentes de bienes raíces le ofrecen 10 millones, una clara muestra del aburguesamiento abismal del vecindario, que genera descontento.


 “Todos mis amigos se hicieron millonarios”, dice Hargress, de 81 años, sentado en su bar, el Paris Blues. “No te puedes imaginar la diferencia entre antes y ahora...”. Harlem, adonde llegó en 1960, era un barrio legendario para la cultura negra estadounidense, al norte de Manhattan. 


Allí debutó la cantante Ella Fitzgerald en 1934. También allí Duke Ellington disfrutó de sus primeros éxitos en el Cotton Club. Pero en las décadas de 1970 y 1980, Harlem se deterioró. Como ocurrió con el centro de otras ciudades estadounidenses, el crimen, las drogas, la prostitución y la Policía corrupta se apoderaron de las calles, recuerda Hargress. 


La recuperación comenzó en 2008 cuando, en parte gracias a la crisis económica, el mercado exigía inmuebles “asequibles”. 


Los promotores aterrizaron en Harlem y lanzaron los primeros proyectos. Y las familias, muchas blancas, comenzaron a desembarcar.


En la actualidad, ese aburguesamiento, o gentrificación está en pleno, y ha provocado en este barrio cargado de historia un resentimiento más profundo que en Brooklyn o Queens, también afectados por el fenómeno. Las principales arterias de Harlem, como los bulevares Martin Luther King o Malcolm X –dos héroes de la causa de los derechos civiles de los negros– están abarrotadas ahora de neoyorquinos bebiendo vino blanco en bares de moda. 


Muchas iglesias, que han contribuido a la buena reputación del barrio por sus famosos coros, se ven forzadas a vender porque los costos de mantenimiento se han disparado y los fieles han disminuido.

Las reemplazan edificios residenciales de lujo, atrayendo las respectivas tiendas de alta gama, como los supermercados Whole Foods. 


En septiembre, una casa familiar de tres pisos se vendió por 4,15 millones de dólares, un récord para el vecindario. Y todos los días, pequeños incidentes ilustran las tensiones derivadas de estas transformaciones, explica el propietario de un café recientemente inaugurado. 


“Tenemos personas que simplemente vienen a acosar a los clientes, amenazar a nuestros empleados o a robar las propinas”, dice. “Es el carácter del vecindario en este momento”. Por cada nueva señal de opulencia en el barrio, otra confirma la presencia de poblaciones necesitadas, como las colas frente a las iglesias que sirven comidas de beneficencia.

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