Apuntes

Remedio o droga: el cannabis terapéutico causa debate

La posesión, el cultivo y el consumo de marihuana, incluso en cantidades pequeñas, están prohibidos en Sudáfrica.
domingo, 20 de agosto de 2017 · 00:00
AFPJohannes-burgo

" después de operarse los pies, los analgésicos no le hacían ningún efecto. No dejaba de gritar. En el momento en el que dejé caer una gota de aceite de cannabis en su lengua, se calmó”. Desde hace varios meses, Susanne (nombre ficticio) le da un nuevo tratamiento a su hijo de siete años, afectado por el síndrome de Costello, una enfermedad rara que provoca malformaciones físicas y retraso intelectual. 

"Esto ha cambiado nuestra vida claramente”, afirma a la AFP esta residente de Johannesburgo. El debate sobre la legislación del cannabis está servido en Sudáfrica, donde un tribunal de la provincia de Cabo Occidental (sur) consideró, a  finales de marzo, que su criminalización era inconstitucional. 

El Parlamento sudafricano tiene dos años para decidir si adapta o no la legislación. Susanne, una joven madre soltera y sus familiares están convencidos de su utilidad, después de  comprobar el efecto del cannabis en la salud del pequeño.

 Según ellos, tras un mes de tratamiento, "era capaz de jugar solo y ya no molestaba más a los otros niños de la escuela”. 

Cuando Susanne escuchó hablar del cannabis terapéutico por primera vez, manifestó un profundo escepticismo. "Eso me hace reír, explica, pensaba que la gente fumaba únicamente para colocarse”. 

Pero sus prejuicios quedaron en nada cuando se cruzó con Gerd Baer, un ferviente defensor de los beneficios de la dagga, el apodo que se le da a esa planta en Sudáfrica. Gerd Baer sufre esclerosis múltiple y utiliza el aceite de cannabis para aliviar sus dolores.   

Gerd Bader, de 49 años, cultiva cannabis y lo transforma en aceite para una veintena de personas en un lugar que prefiere mantener en secreto por miedo a la Policía. 

"La gente que sufre y muere en este momento ni siquiera puede esperar dos años a que el Parlamento se decida, eventualmente, a legalizar el cannabis. Lo necesitan ahora”. Desde su silla de ruedas, Gerd afirma que el aceite de cannabis le ha "salvado la vida” como ningún otro medicamento hubiera podido hacerlo, según él. 

Ahora, vende este inusual remedio a 600 rands (40 euros) el frasco de 2 gramos a otros enfermos, a quienes considera sus "pacientes”.  "Ayudo a aquellos a quienes los médicos han abandonado. Y por eso, se me considera un criminal”, dice, indignado. La posesión, el cultivo y el consumo de marihuana, incluso en cantidades pequeñas, están prohibidos en Sudáfrica y pueden ser castigados con penas de prisión. 

A finales de julio empezó en Pretoria el juicio de una pareja detenida por posesión de marihuana en 2010.   

Por su parte, la comunidad científica está dividida en cuanto a los beneficios médicos del cannabis.
 
En enero, la Academia de las Ciencias estadounidense propuso una síntesis de más de 10.000 trabajos publicados sobre los efectos de la planta. Si bien resulta eficaz para reducir el dolor en algunos casos, los expertos siguen alegando que todavía quedan muchas cuestiones por aclarar.

 


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