Dos campañas oftalmológicas de Cuba y Bolivia, en una desigual competencia

Los galenos bolivianos del INO recibieron con optimismo a sus pares extranjeros para intercambiar experiencias. Los galenos de Cuba recibían el apoyo logístico del gobierno de Evo Morales.
jueves, 12 de diciembre de 2019 · 00:04

Verónica Zapana S.  / La Paz

En 1990,  27 comunarios del municipio de Coroico  fueron operados por oftalmólogos bolivianos. Para los  pobladores, el éxito de las cirugías representó un milagro y una gratitud eterna. Este hecho fue también el impulso  para crear el Departamento de Proyección a la Comunidad del Instituto Nacional de Oftalmología (INO).

Años más tarde el  proyecto se convirtió  en la Operación Celestial.   Con ese  programa, los especialistas bolivianos  se enfrentaron   a  una competencia desigual  con los galenos cubanos de la  campaña Operación Milagro.

“Cuando nos informaron que la Operación Milagro de médicos cubanos llegaba a Bolivia, nos alegramos porque creíamos que venían  para intercambiar experiencias y  trabajar de forma conjunta. Pero lamentablemente no fue así”, contó el director del  Instituto Nacional de Oftalmología (INO), Joel Moya.

El especialista recordó  que en un principio las brigadas médicas de  Cuba se instalaron en un quirófano del INO. “Se aislaron, trabajaban solos y no compartían nada con los bolivianos”, contó.

  Este proyecto de los galenos cubanos no representaba una preocupación para los  oftalmólogos bolivianos, porque  ellos desde años  antes ya  realizaban recorridos por  el área rural. En estos viajes atendían a la  gente más necesitada de forma gratuita.

“Nosotros no teníamos el apoyo del Gobierno. Buscábamos ayuda del Club de Leones y de Deseret International”, dijo y recordó que veían con sorpresa y tristeza cómo  el gobierno del expresidente Evo Morales  daba todas las condiciones y las comodidades  para que los galenos cubanos trabajen en Bolivia. 

 “En grupos, ellos iban a la plaza San Francisco para  buscar pacientes. Encontraban a una persona que requería una operación  e inmediatamente la trasladaban en movilidades de lujo. Aquí entraban, operaban y salían” dijo.

 Moya contó que las misiones cubanas  llegaron en 2006 al INO con  microscopios e instrumentos modernos. “En el quirófano que atendían operaban simultáneamente a dos pacientes. Pero, ningún médico boliviano podía ingresar a esos ambientes y eso comenzó a molestarnos porque pensamos que venían para  compartir  conocimientos.  Así que decidimos seguir con (nuestro propio proyecto)”, aclaró.

Los especialistas bolivianos  bautizaron al   Departamento de Proyección a la Comunidad decidimos  con el nombre Operación Celestial. Con este proyecto, los profesionales recorrieron por toda Bolivia para hacer atenciones oftalmológicas gratuitas. “Hicimos operaciones de cataratas (envejecimiento del cristalino) de pterigium (crecimiento de tejido en el ojo debido a una alta exposición al viento y sol), además de medición de lentes, entre otros tratamientos”, dijo. 

 Según los profesionales del INO, la campaña  se realizaba en el área rural y  urbana. “En el hospital había dos filas para las cirugías, unos buscaban la atención de  los médicos cubanos y otros requerían a  los bolivianos”, relató un trabajador.

Moya explicó que al principio la fila de los galenos extranjeros era la más larga y  la de los bolivianos era más corta. “Nosotros no teníamos campaña gubernamental”, sostuvo.  Con el paso del tiempo, la  fila  de los médicos cubanos se redujo y la de los bolivianos  se incrementó. 

Según  el informe del  Ministerio de Salud difundido en marzo, la brigada médica cubana a través de Operación Milagro  atendió a  707.737  en 12 años. Todos los pacientes  recuperaron la vista.

Aunque los datos no fueron difundidos, se sabe que  hasta la fecha los  especialistas  bolivianos de  Operación Celestial  atendieron a más de 60.000 pacientes. 

Moya recordó que los galenos cubanos se fueron del INO en 2007. “Cuando se fueron no permitimos que saquen los equipos,  ahora trabajamos con eso”.

Tras el  último conflicto social en el país, 702 miembros de la brigada cubana  fueron replegados. Mientras tanto, en el INO, la Operación Celestial no paró su trabajo. Los médicos realizan cirugías en el nosocomio  y visitas al área rural. 

 

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