“Con la primera piedra supe que con el Pumita podíamos seguir”

Junto a Eddy Aguilar y Yamil Valverde, fueron los tres conductores que abrieron paso a la caravana de vehículos ediles en la zona Sur.
domingo, 01 de septiembre de 2019 · 00:03

Leny Chuquimia  /  La Paz 

El domingo 25 de agosto, en medio de una batalla entre transportistas y vecinos, La Paz Bus inauguró la ruta de los PumaKatari a Achumani. Ni la lluvia de piedras pudo parar una  caravana liderada por tres vehículos, la punta de lanza fue el bus BA-142 .   Benjamín Luna era el conductor.   

Benjamín Luna tiene 37 años, el pelo corto, la piel morena  y una sonrisa algo esquiva. No es muy alto ni viste un traje como los superhéroes de las películas. Pero tiene un carácter fuerte y la mano firme, que parece la  de un conductor con muchos años de experiencia, aunque en toda su vida –asegura– nunca haya sido un “chofer oficial”. 

“Nunca fui un chófer sindicalizado o taxista ni  nada parecido. Siempre trabajé en cargos administrativos. Hasta que llegue a La Paz Bus. Aquí empecé como conductor del Puma”, dice Benjamín.

Aunque nunca se imaginó como transportista, estuvo tres años tras el volante de los PumaKatari, recorriendo las estrechas y empinadas calles de La Paz. Estuvo presente en la inauguración de la primera ruta y fue parte de la caravana de buses que poco a poco tomaron las zonas más alejadas de la urbe. 

“Ahora soy encargado de operaciones. Desde hace unos tres años que ya no salgo a rutear”, afirma acariciando el volante de uno de los Pumas estacionados en    Huayllani.

Entra a su trabajo por turnos. A veces de día y otras como hoy por la  noche. Viste una chamarra roja y unos guantes de lana para protegerse del frío. 

“Siempre es lindo abrir una nueva ruta. Es una alegría enorme. Ves a la gente que te recibe con aplausos que se siente feliz y que quiere subirse a los buses para estrenarlos. Ese domingo estábamos emocionados igual que la otras veces. Hasta que empezó el conflicto”, dice.

El plan para esa mañana era que  los 24 buses de la ruta salgan del parqueo en una caravana interminable. Sin embargo, el sitio amaneció  bloqueado por centenares de choferes sindicalizados que protestaban en contra del transporte edil.

El primer bus fue apedrado y sufrio daños serios.
Foto: Marco Aguilar  /  Página Siete

Pero los Pumitas no podían retroceder. Miles de vecinos los esperaban y se amontonaban a la puerta de su guarida para escoltarlos si era necesario.

Era el momento de tomar decisiones y si no podían salir todos, tres buses serían la  punta de lanza que abría el  paso para todos los demás. Los  encargados de operaciones se ofrecieron y luego la orden fue dada por Edward Sánchez.

Armados de sus uniformes amarillos, Eddy Aguilar y Yamil Valverde y  encabezados por Benjamín, se subieron a los vehículos que romperían el bloqueo.

Luna  partió   arropado por el apoyo  de sus compañeros y el valor  de  todos los vecinos. Confiesa que sintió temor  cuando vio la lluvia de  piedras y a los vecinos heridos pero que aun así no se marchaban. Oyó cómo los golpes  rompían las ventanas laterales y sintió cómo una golpeaba su lado del parabrisas. “No le hizo nada y entonces me di cuenta de que el Puma  y yo podíamos aguantar, que la ciudadanía tiene derecho a un transporte de calidad”.

Confidencial

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