Lejos de casa y por 25 días, héroes luchan contra los incendios con palas y machetes

Luego de apagar el fuego en las zonas afectadas, los bomberos regresan con botas rotas y la ropa quemada. Algunos ingresan al monte y se quedan dos días. Trabajan todos los días de 5:00 a 23:00.
lunes, 02 de septiembre de 2019 · 00:03

Verónica Zapana S. / La Paz

“He llegado a Roboré hace 12 días junto con otros voluntarios y efectivos de Bomberos de Antofagasta para ayudar a la Chiquitania. Desde entonces, ya  no veo a mis dos hijos”,  comenta una de las voluntarias que prefirió guardar su nombre en reserva. Cuando es posible y en los momentos de descanso,     la rescatista se comunica por teléfono con sus retoños para saber cómo están en la ciudad de  La Paz.

Y es que cuando ingresa al monte  para mitigar los incendios, la voluntaria  se pierde hasta dos días y no puede conversar  por teléfono con sus niños. “Ahí no hay señal. Pero aunque entren llamadas, nosotros no podemos darnos el lujo de responder. Ahí nosotros debemos luchar contra el fuego”, asegura. 

Todos son héroes  que luchan contra el fuego y arriesgan todo para salvar  los bosques. En las zonas afectadas trabajan sin descanso  voluntarios de bomberos, efectivos de la Policía, de las Fuerzas Armadas y   guardaparques, entre otros. Muchos de ellos  ingresaron a la Chiquitania desde hace 25  días e incluso más tiempo, un mes, dice  el director de Cooperación y Relaciones Internacionales de la Gobernación de Santa Cruz, Gary Ribero.

“Tenemos bomberos que están trabajando desde mediados de julio y desde hace más de un mes no retornan a sus casas. Ellos pelean contra el  fuego con machete y pala”, indica. Resalta que el trabajo de los voluntarios es muy “sacrificado”. 

Ribero  destaca  la labor de  los conscriptos de las Fuerzas Armadas. Ellos tienen entre   17 y 18 años y  trabajan arduamente con  un material limitado. “Son chicos muy valientes”, explica. 

Desde hace 30 días, el incendio en la Chiquitania oriental cobra fuerza. Según el Gobierno, al menos   1,2 millones de hectáreas se  quemaron, pero  sólo 500 son  bosques.  

Voluntarios  trabajan en una de las zonas afectadas.
Foto: Gastón Brito / Página Siete

Ante esa emergencia, la Gobernación departamental decidió emitir la declaratoria de desastre y aún  pide al Gobierno la aprobación de una declaratoria similar a nivel nacional para recibir ayuda internacional. Ayer, las autoridades del Órgano Ejecutivo descartaron otra vez esa posibilidad.  

El Gobierno informó que  combaten el fuego por aire y por tierra con 20 aeronaves, una  de ellas es el Supertanker. Además, hasta el sábado,  el presidente Evo Morales  informó que más de 7.000 personas  trabajan para mitigar los incendios  en las zonas afectadas de la Chiquitania.

Una jornada de 5:00 a 23:00

La voluntaria y sus compañeros  de Bomberos de Antofagasta ya presentan algunas molestias en su salud, además carecen de herramientas de trabajo.   “Se nos han roto las palas y las hachas. Para seguir con nuestra labor, las hemos amarrado”, dice.

Además de luchar contra el fuego, la voluntaria pone en práctica su carrera: la enfermería.  Realiza curaciones y pone complejo B a los otros rescatistas. “Me tocó ayudar a tres de mis compañeros  que se intoxicaron”, asegura.

“Hacemos todo lo posible  para apagar el fuego. Nos levantamos  a las 5:00 para formar y partir al lugar designado.  De ahí retornamos a las  23:00 al campamento instalado  en una escuela de Roboré”,  comenta  la voluntaria y cuenta que ella  y sus compañeros   decidieron no retornar a La Paz hasta no apagar completamente el fuego. “No vamos a retornar”, dice.

Relata  que cuando ella y sus compañeros llegaron  hace 12 días  a Taperas, la primera comunidad donde sofocaron el fuego, quedó muy impresionada. “He trabajado antes con incendios forestales, pero nunca he enfrentado un incendio tan grande como el que estamos atendiendo ahora. En comparación con lo que ahora vemos, me doy cuenta que los otros no  eran nada”, explica.

El fuego es muy  poderoso en toda la zona, asegura. “En minutos se consumen las cosas y cuando crees que apagaste el fuego  de un lado,  aparece del otro, nunca acaba. Es terrible”, lamenta.

La encargada del Puesto de Comando de Roboré, Paola Weber, explica que desde esa instancia dirigen las tareas de mitigación en diferentes municipios.

Uno los bomberos    descansa luego de una larga jornada.
Foto: Bomberos Antofagasta

“Ellos se desplazan en camionetas o en helicóptero hasta cierto lugar y luego bajan para trabajar con sus equipos. La cantidad de personas de brigadas depende del sector donde son enviados y de la capacidad de la movilidad. Puede ser de cinco o hasta 30 personas”, comenta.

Weber resalta que hay un grupo de 10 personas que se quedaron en Tucabaca. “Es que las zonas donde entran son rocosas, de difícil acceso, así que no todos pueden salir a Roboré”, dice y detalla que cambian de turno cada 24 horas. 

Cuenta  que luego de ingresar a las zonas afectadas por los incendios,  la gente retorna con la ropa deshecha y quemada, además con las botas rotas. “Siempre les  decimos:  primero está la seguridad de ellos”, dice.

Comenta que alguno de ellos incluso llega llorando por la impresión al ver tanta destrucción o porque no pudieron liquidar el fuego en algunos lugares. “Es complicado. Aquí les recibimos con un plato de comida”, asegura.

La voluntaria guarda en su memoria algunas imágenes de esos lugares que  nunca olvidará. “He visto que el fuego consume animales, en otros sectores he visto animales muertos y  he visto como otros  corrían para salvarse. Uno quiere ayudar, correr por ellos, pero en ese momento estamos luchando contra el fuego”, asegura.

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